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Publication

IDS Bulletin Vol. 21 Nos. 4

Political Institutions, Discourse and Imagination in China at Tiananmen

Published on 1 October 1990

Summary The weakness of official institutions in China renders formal political discourse unreal and thwarts any attempts by organised social groups to engage in dialogue with those in political control. This is true of the structures of both the state and the Chinese Communist Party, which Deng Xiaoping and his reformist colleagues claimed to be (and at first, were) strengthening from 1978 onwards. When economic and political crises struck in the late 1980s, the circle of aged leaders round Deng used their personalised networks of clients to brush these institutions aside. Whatever institution?building had occurred since 1978 was swiftly undone. This wrecked any chance of dialogue between the young people of Tiananmen and those in political control, and reduced the two sides to manipulating symbols and discourse in highly theatrical exercises. Résumé Les Organismes Politiques, les Discours et l’Imagination à Tiananmen en Chine La faiblesse des institutions offidelles en Chine donne un aspect irréel aux discours politiques formels et contrecarre les efforts effectués par des groupes sociaux organisés pour engager le dialogue avec les dirigeants politiques. Ceci est vrai pour les structures de l’état et celles du Parti Communiste Chinois, que Deng Xiaoping et ses collègues réformistes (et ils l’étaient, au début) revendiquent d’avoir renforcées depuis 1978. Lors de la crise économique et politique à la fin des années 80, le cercle des anciens dirigeants autour de Deng ont utilisé leur réseau personnel de clients pour balayer ces institutions. Toutes les institutions établies depuis 1978 ont été rapidement détruites. Ceci a eu pour effet de ruiner toute possibilité de dialogue entre les jeunes gens de Tiananmen et les dirigeants politiques, et a réduit les deux parties à manipuler les symboles et les discours comme un exercise hautement théâtral. Resumen Instituciones Políticas, Discurso e Imaginación en Tiananmen, China La debilidad de las instituciones oficiales políticas en la China hace imposible la existencia del discurso político e impiden a cualquier grupo social entrar en diálogo con los dirigentes políticos. Este es el caso de ambos el estado y el Partido Comunista Chino, el cual Deng Xiaoping y sus colegas reformistas proclamaron ir (y al principio fueron) fortaleciendo desde 1978. Cuando a finales de los años 80 estalló la crisis económica y política, el círculo de ancianos que rodeaban a Deng utilizaron sus contactos personales para relegar estas instituciones a un lado. Todas las instituciones establecidas desde 1978 fueron rápidamente derrumbadas. Esto destruyó cualquier intento al diálogo entre los jóvenes de Tiananmen y los dirigentes políticos, reduciendo a los partidos a manipular símbolos y discursos de una forma sumamente teatral.

Cite this publication

Wagner, R. (1990) Political Institutions, Discourse and Imagination in China at Tiananmen. IDS Bulletin 21(4): 16-23

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published by
Institute of Development Studies
authors
Wagner, Rudolph

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