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Publication

The IDS Bulletin Vol. 10 Nos. 1

Politics, Social Cost?Benefit Analysis and Planners

Published on 1 August 1978

SUMMARY The paper explores some of the political assumptions implicit in the use of social cost?benefit analysis, and the role of economic planners using this analysis. It is argued that the recent emphasis on income distribution in project planning techniques rests on questionable assumptions about the nature and intentions of governments. These techniques can be thought of as attempts to redistribute income ‘through the back door’. Some possible justification for the use of income distribution weights in project planning is given, but it is concluded that they are very much second best to direct macro?economic policies and popular participation in planning. RESUME La politique, l’analyse sociale des coûts et rendements et les planificateurs Cet article explore certaines des hypothèses politiques qui sous?tendent l’utilisation de l’analyse sociale des coûts et rendements, et le rôle des planificateurs économiques qui ont recours à cette analyse. L’article explique que l’accent mis récemment sur la distribution des revenus dans les techniques de planification des projets repose sur des hypothèses contestables sur la nature et les intentions des gouvernements. Ces techniques peuvent être considérées comme des tentatives de redistribution des revenus “par la porte de derrière”. L’article présente une justification possible de l’utilisation de coefficients représentant la distribution des revenus dans la planification des projets, mais conclut qu’elle ne saurait égaler les politiques macro?économiques directes et la participation populaire à la planification. RESUMEN Política, análisis social de costos y beneficios y planificadores En este artículo se exploran algunas de las suposiciones implícitas en la utilización del análisis social de costos y beneficios, y la función de los planificadores económicos que utilizan este análisis. Se alega que el énfasis reciente en la distribución de ingresos dentro de las técnicas de planificación de proyectos se apoya en suposiciones discutibles sobre el carácter y las intenciones de los gobiernos. Se puede considerar que estas técnicas son tentativas para redistribuir los ingresos ‘por la puerta de atrás’. Se da alguna justificación posible para la utilización de ponderaciones sobre la distribución de ingresos en la planificación de proyectos, pero se concluye que constituyen, a lo sumo, un alternativa para las políticas macroeconómicas directas y la participación popular en la planificación.

Cite this publication

Potts, D. (1978) Politics, Social Cost?Benefit Analysis and Planners. The IDS Bulletin 10(1): 11-14

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published by
Institute of Development Studies
authors
Potts, David

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