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Publication

IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 1

REGENERATING INDIA’S FORESTS: RECONCILING GENDER EQUITY WITH JOINT FOREST MANAGEMENT

Published on 1 January 1995

Summary Among its basic objectives, the Indian National Forest Policy, 1988, emphasizes ‘meeting the requirements of fuelwood, fodder, minor forest produce and small timber of the rural and tribal populations’ and ‘creating a massive people’s movement, with the involvement of women, for achieving these objectives’. This represents a major step forward on previous policy which focused on management of forest for timber production, to the virtual exclusion of other uses. Yet the implementation of this policy is proving to be gender biased, even where women are included in the formal structures of control based on community participation. Women’s needs and rights are not reflected in the new systems of control which produce results very different from the common property regime which preceded the nationalization of forest land. RESUME La regénération des forêts en lnde: comment réconcilier l’équité parmi les genres et la gestion commune des forêts Parmi les objectifs de base énoncés en 1988 dans la Politique nationale d’Inde sur la Sylviculture, l’on relève deux emphases particulières: de “répondre aux exigences en bois combustible, en fourrage, en produits forestiers mineurs et en menus bois des polulations rurales et tribales”, ainsi que “la création d’un mouvement populaire de masse, qui chercherait à réaliser ces objectifs et auquel pourraient participer les femmes”. Ceci représente un pas en avant relativement à la politique antérieure, qui soulignait la gestion des forêts pour la production du bois et excluait de ce fait presque tout autre rôle pour les forêts. Or la mise en vigueur de cette politique révèle néanmoins qu’elle est faussée en ce qui concerne le genre, et cela, même dans les cas où les femmes sont incluses dans les structures de contrôle officielles ancrées dans la participation commune. Les nouveaux systèmes de contrôle ne tiennent compte ni des besoins ni des droits des femmes, car ces systèmes nouveaux produisent des résultats très peu comparables à ceux du régime de la propriété commune qui sévissait avant la nationalisation des domaines forestiers. RESUMEN Entre sus objetivos básicos, la Política Forestal Nacional de la India de 1988 enfatiza: ‘satisfacer las necesidades de combustible, forraje, productos forestales menores y madera de la poblaciones rurales y tribales’, y ‘crear un movimiento popular masivo, con participación femenina, para lograr estos objetivos’. Esto representa un notable paso adelante con respecto a políticas previas que se centraban en el manejo del bosque para la producción de madera, y virtualmente excluían cualquier otra uso de recursos forestales. Sin embargo, la implementación de las nuevas directivas está resultando sexista, aún cuando la mujer es incluída en las estructuras formales de control basadas en la participación comunitaria. Las necesidades y derechos de la mujer no se ven reflejados en los nuevos sistemas de control que producen resultados muy diferentes a los regímenes de propiedad común que precedieron a la nacionalización de las áreas forestales.

Cite this publication

Sarin, M. (1995) REGENERATING INDIA'S FORESTS: RECONCILING GENDER EQUITY WITH JOINT FOREST MANAGEMENT. IDS Bulletin 26(1): 83-91

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published by
Institute of Development Studies
authors
Sarin, Madhu

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