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Publication

IDS Bulletin Vol. 19 Nos. 4

Restructuring the Capitalist Labour Process: Implications for Administrative Reform

Published on 1 October 1988

Summary Summary Administrative reform in the state and parastatal sectors is now increasingly influenced by changes in working practices taking place in the most advanced firms in the private sector. Here, arguably with Japan in the lead, there has been a move from large?scale, rigid mass?production processes to a far more flexible system involving substantial reductions in batch size inventories, relationships with suppliers and especially an increase in the range of skills and responsibilities required from production workers. This article, looking at the process from the point of view of the ‘labour process’, sets out the changes which have taken place in the most successful of the Japanese auto factories. It identifies the seven key features of the ‘Just in Time’ system, considers the implications of attempts to transfer it to other countries, and, in conclusion argues that it produces both opportunities and costs for workers’ organisations but should nevertheless be supported and made more democratic. Resumé Resumé Restructuration du Processus capitalist de l’Organisation du Travail: implications pour la Réforme administrative La réforme administrative dans l’état et le secteur parastatal est maintenant de plus en plus influencé par les changements dans les pratiques de l’organisation du travail mis en place dans la plupart des firmes plus avancées du secteur privé. Ici, discutablement, avec le Japon en tête, il y a eu un mouvement des processus de production en masse à grande échelle vers un système plus flexible impliquant des réductions substantielles des inventaires en gros, des relations avec tes fournisseurs et tout spécialement une augmentation dans l’éventail des spécialités et responsabilités nécessaires de la part des ouvriers à la production. Cet article, adresse le procédé du point de vue de ‘l’organisation du travail’, il expose les changements qui ont eu lieu dans les usines qui ont eu le plus de succès parmi les usines automobiles du Japon. Il identifie les sept caractéristique essentielles du système, ‘Juste à Temps’, considère les implications des tentatives de transfer dans d’autres pays, et, en conclusion, soutient la thèse que cela produit à la fois de nouvelles possibilités et des dépenses pour les organisations ouvrières mais que cela devrait néanmoins être encouragé et rendu plus démocratique.

Cite this publication

Kaplinsky, R. (1988) Restructuring the Capitalist Labour Process: Implications for Administrative Reform. IDS Bulletin 19(4): 42-49

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published by
Institute of Development Studies
authors
Kaplinsky, Raphael

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