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IDS Bulletin Vol. 21 Nos. 1

Sectoral Issues and the Multilateral Framework for Trade in Services: An Overview

Published on 1 January 1990

summary Increased opportunity for developing countries to expand trade in services is one objective of attempts to liberalise trade in services. However, efforts in this direction are continually impeded by the specificity required in trying to effect a workable multilateral framework, The heterogeneity of the services sector does not lend itself to an easily negotiable framework. This article addresses two major issues on this topic: (i) the market structure of trade in services and the basis of comparative advantage of developed countries; (ii) the desirability of a multilateral negotiating framework which takes into account the strategic importance of particular service sectors to growth and development and the present state of international trade and draft segments of the set. Résumé Vue d’ensemble sur les problèmes de secteurs et le cadre multilatéral pour les industries de services L’augmentation des possibilités pour les pays en voie de développement d’élargir le commerce des industries de services constitute l’objectif des tentatives de libéralisation du commerce des industries de services. Cependant, les efforts allant dans cette direction sont continuellement entravés par le besoin d’indications précises que demande la réalisation d’une structure multilatérale. L’hétérogénéité du secteur des services ne se prête pas à la formation d’une structure aisément négotiable. Cet article aborde deux problèmes principaux liés à ce thàme: 1) La structure du marché des industries de services et les conditions des avantages reliatifs des pavs developpés 2) L’avantage d’une structure multilatérale de négotiations, qui tient compte de l’importance stratégique de certains secteurs des services pour le développement, et de l’état actuel du commerce international et des segments sommaires de l’ensemble. Resumen Una revisión de los problemas sectoriales y el marco multilateral para el comercio de servicios Uno de los objetivos de los intentos de los países en desarrollo de liberalizar el comercio de los servicios es mejorar sus oportunidades en este rubro. No obstante, la especificidad requerida para establecer un marco multilateral viable conspira constantemente en contra de los esfuerzos que se despliegan en este sentido. La heterogeneidad del sector servicios, por si misma, no se presta fácilmente para un marco negociable. Este artículo enfoca dos problemas básicos en este tópico: i) la estructura de mercado del comercio de servicios y la base de las ventajas comparativas de los países en desarrollo. ii) la conveniencia de un marco multilateral negociable que considere la importancia estratégica de determinados sectores de servicios y, segmentos de éste en el crecimiento y desarrollo y el estado actual del comercio internacional.

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Gibbs, M. and Hayashi, M. (1990) Sectoral Issues and the Multilateral Framework for Trade in Services: An Overview. IDS Bulletin 21(1): 27-33

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Institute of Development Studies

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