fbpx

Publication

IDS Bulletin Vol. 23 Nos. 1

Sexuality — The Missing Link in Women’ Health

Published on 1 January 1992

Summary This article outlines some of the ways in which women are particularly vulnerable to risk in relation to their sexuality, and suggests how primary health care programme could begin to address the impact of sexuality on health in a holistic and gender specific way. The article discusses the cultural and economic determinants of sexual expression and explores how these influence people’s options for practising safer sex. Personal values around sexuality have a particularly profound influence on programme design and implementation. The first steps in any programme would be an exploration of how sexuality relates to health in different groups, followed by training which enables staff to address this area comfortably without imposing their own values. A genuinely participatory programme would acknowledge sexual diversity and respond to a range of needs. It would aim to empower people to make their own informed decisions, explore their values and practise skills. Often a development approach will be needed which involves activities outside the normal remit of the health sector. Integrating sexuality into PHC in this could have far?reaching consequences. At the very least, it would highlight the way in which existing power relations between men and women, generations and people with different sexual orientations have severely detrimental effects on the health of the whole community. Resumé La sexualité — l’aspect négligé de la santé des femmes Les auteurs passent en revue certains des éléments qui rendent les femmes particulièrement vulnérables au risque et qui ont trait à leur sexualité, et suggèrent différentes approches holistiques et spécifiques aux femmes que peuvent adopter les programmes de soins de santé primaires dans un premier temps. Les déterminants culturels et économiques de l’expression sexuelle sont examinés ainsi que leur influence sur le choix des individus d’avoir des rapports protégés. Les valeurs personnelles sur la sexualité ont une profonde influence sur l’élaboration et la mise en oeuvre des programmes. La première démarche dans tout programme devrait être d’explorer la relation entre sexualité et santé, dans les différents groupes, approche qui serait suivie d’une formation pour permettre aux personnels d’aborder ce domaine débarrassé de tout préjugé et sans imposer leurs propres valeurs. Un programme vraiment participatif ne manquerait pas de reconnaitre la diversité sur le plan sexuel et de répondre à toute une gamme de besoins. Ce programme chercherait à offrir aux individus les moyens de décider en toute connaissance de cause, d’explorer leurs propres valeurs, et de faire valoir leurs compétences. Il sera souvent demandé de mettre en oeuvre des activités qui dépassent le cadre usuel de la santé. Intégrer la sexualité dans les soins de santé peut avoir des conséquences de longue portée. Tout au moins cette démarche soulignerait la manière dont les rapports de force entre hommes et femmes, entre générations et individus d’orientations sexuelles diverses ont des effets néfastes sur la santé de la communauté prise dans son ensemble. Resumen Sexualidad: El eslabón perdido en la salud femenina El artículo delinea alguna de las formas en que las mujeres son particularmente vulnerables al riesgo en relación a su sexualidad, y sugiere cómo programas de atención sanitaria básica pueden empezar a encarar el impacto de la sexualidad de una manera holística y específica. Se discuten aquí los determinantes culturales y económicos de expresión sexual, y se explora de qué forma éstos influyen en las opciones de la gente para practicar el sexo seguro. Los valores personales que rodean a la sexualidad tienen una incidencia muy profunda en el diseño e implementación de programas. Los primeros pasos en un programa serían la exploración de la relación entre sexualidad y salud en diferentes grupos, seguida de adiestramiento que permita al personal desenvolverse cómodamente en esta área sin imponer sus propios valores. Un programa genuinamente participatorio reconocería la diversidad sexual y respondería a toda una gama de necesidades. Tendría como objetivo que la gente pudiera hacer sus propias decisiones informadas, explorar sus valores y practicar sus habilidades. A menudo un enfoque desarrollista puede ser necesario, e incluir actividades fuera del cometido normal del sector de salud. Integrar la sexualidad dentro de la atención sanitaria básica puede tener consecuencia trascendentales. Sin ir mas lejos, ilustraría los efectos severamente perjudiciales para la salud de toda la comunidad ocasionados por las actuales relaciones de poder entre el hombre y la mujer, generaciones y personas de diferentes orientaciones sexuales.

Cite this publication

Gordon, G. and Kanstrup, C. (1992) Sexuality — The Missing Link in Women' Health. IDS Bulletin 23(1): 29-37

Citation copied

Publication details

published by
Institute of Development Studies

Share

Related content