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Publication

IDS Bulletin Vol. 25 Nos. 3

SOME REFLECTIONS ON COUNTRY EXPERIENCES WITH STRUCTURAL ADJUSTMENT

Published on 1 July 1994

Summary Structural adjustment has been carried on for almost a decade and a half and now encompasses 29 country programmes. Results are mixed and evaluations of out?turns and causes somewhat contentious. The most recent World Bank review finds macro policy performance as critical to results albeit an African weak response and an initial design error component are also present. Some reforms are technically easy to implement speedily while others are both technically harder and more time consuming. The Kenya experience over 1980–1993 ? marked as it is by two periods of policy and out?turn slippage ? appears to bear out the study. In each case inaugurating or reverting to structural adjustment crises which could not be tackled without significant donor support played a major role in decision taking. Resumé L’ajustement structurel continue de se dérouler depuis une décennie presque entière: elle compte actuellement des programmes dans 29 pays. Les résultats sont mixtes, et les évaluations des rendements et des causes de la fluctuation restent sujettes à diverses interprétations. La plus récente revue de la Banque mondiale estime que la performance en termes de la politique au niveau macroéconomique affecte les résultats de manière critique; toutefois, une faible réponse en Afrique même et une erreur dans la conception initiale sont également constatables. Certaines réformes sont plus rapides à mettre en oeuvre pour des raisons techniques, alors que d’autres sont à la fois plus difficiles en termes techniques et plus onéreuses en temps. L’expérience du Kenya entre 1980 et 1993, marquée par deux périodes de fluctuation dans la politique et dans les rendements, semblerait étayer l’étude. Dans chacun des cas d’inauguration ou de reprise de l’ajustement structurel, ce furent des crises qu’il n’allait pas être possible de résoudre sans les contributions significatives des pays donateurs qui ont joué un rôle crucial dans le processus de prise des décisions. Resumen El ajuste estructural ha estado en funcionamiento por casi quince años y actualmente comprende 29 programas nacionales. Los resultados son variados y las evaluaciones de causa y rendimiento un tanto conflictivas. El análisis más reciente realizado por el Banco Mundial encuentra que el desempeño de la macro?política es también crítico para los resultados dado que la débil respuesta africana y un componente de error inicial de diseño también son visibles. Algunas reformas son fáciles de implementar con rapidez mientras que otras son más difíciles y requieren más tiempo. La experiencia en Kenya en los años 1980–83 marcada como está por dos períodos de pautas de acción y descenso de rendimiento ? parece corroborar el estudio. En cada caso la inauguración o la vuelta a las crisis de apoyo estructural que no podían ser atacadas con donaciones jugaron un papel importante en la toma de deciçiones.

Cite this publication

O'Brien, S. (1994) SOME REFLECTIONS ON COUNTRY EXPERIENCES WITH STRUCTURAL ADJUSTMENT. IDS Bulletin 25(3): 51-55

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published by
Institute of Development Studies
authors
O'Brien, Steve

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