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Publication

Institute of Development Studies Bulletin Vol. 7 Nos. 3

Statistics and the Heritocracy

Published on 1 October 1975

SUMMARY The question of the genetic or environmental determination of human development has always been controversial. Intelligence tests, which assume a very large genetic component continue to be used frequently in the West and increasingly in the developing world as a tool for legitimating the allocation of persons to rôles in society. The results from intelligence tests are also used to demonstrate and explain racial and societal differences in intellectual development. The statistic at the centre of the debate, heritability, is invariably misinterpreted and is of more limited use than many would wish to believe. RESUME Les statistiques et I’ “héritocratie” La détermination de l’évolution humaine, sur le plan génétique ou de l’environnement constitute un problème qui a toujours suscité des controverses. Les tests de capacité intellectuelle, censés faire partie très importante de la génétique, continuent à servir, fréquemment dans les pays de l’Ouest et de plus en plus dans le tiers?monde, aux fins de justifier la désignation de certains individus à des rales spécifiques dans la société. On se sert également des résultats de tests de capacité intellectuelle pour démontrer et expliquer les divergences raciales et d’ordre social dans le développement intellectuel. L’élément statistique sur lequel se concentre le débat, à savoir la transmissibilité. devient infailliblement l’objet d’interprétation trompeuse. RESUMEN Las estadísticas y la heritocracia La cuestión de la determinación genética o ambiental del desarrollo humano ha sido siempre objeto de controversia Los tests de inteligencia, que suponen un componente genético muy grande, siguen siendo usados frecuentemente en Occidente y cada vez más en los países en desarrollo como herramienta para legitimar la asignación de personas a diversos roles en la sociedad. Los resultados de tests de inteligencia también se usan para demostrar y explicar diferencias raciales y sociales en el desarrollo intelectual. La estadística que es centro del debate, a saber, la transmisión hereditaria, se interpreta invariablemente en forma errónea y es de uso más limitado de lo que muchos quisieran creer.

Cite this publication

Little, A. (1975) Statistics and the Heritocracy. Institute of Development Studies Bulletin 7(3): 21-25

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published by
Institute of Development Studies
authors
Little, Angela

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