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Publication

The IDS Bulletin Vol. 12 Nos. 2

Survival, Development and the Report of the Brandt Commission

Published on 1 April 1981

Summary The Brandt Report contains three levels of argument of increasing generality: the programme of recommendations (not further discussed); the framework for action; and the vision. The vision is a serious, even absurd, misconception of international events and relationships. It is mistaken in respect of the alleged sources of danger to the human race, the poor diagnosis of the current state of the world economy and the pessimistic analysis of the performance and prospects of developing countries within the world economy in its present form: The pursuit of mutual interest, in the Keynesian sense of matching Southern needs and Northern excess capacity, is not tenable and the suggestion that Northern problems can best be handled in the context of international relations is misleading. The framework for action is based on four faulty premises: faith in regulation; mistrust in markets, together with failure to recognise their potential scope and uses; neglect of uncertainty; and belief in the existence of known solutions. Resume La survie, le développement et le rapport de la Commission Brandt Le rapport Brandt renferme 3 séries d’arguments d’un ordre croissant d’abstraction: le programme des recommandations (qui n’est pas débattu ici), le cadre d’action et la vision. Cette dernière représente une vue erronée, absurde même des événements et des rapports internationaux. Le rapport se trompe en effet sur les sources de danger pour la race humaine, émet un diagnostic faux sur l’état actuel de l’économie mondiale et comporte une analyse trop pessimiste de l’avenir des PVD au sein de l’économie internationale telle qu’elle est actuellement. La poursuite d’intérêts communs, à savoir la démarche keynesienne consistant à allier les besoins du Sud et la surcapacité du Nord, n’est pas défendable et l’idée selon laquelle les problèmes du Nord seront mieux résolus dans un contexte international ne se justifie pas dans l’état actuel des choses. Le cadre d’action part de 4 conceptions erronées: croyance en l’utilité des réglementations, méfiance à l’égard des marchés et inaptitude à reconnaître leur potentiel et leur valeur, oubli de l’élément d’incertitude et foi en l’existence de solutions reconnues. ResumeN La supervivencia, el desarrollo y el Informe de la Comisión Brandt El Informe Brandt contiene tres niveles de argumento de creciente generalidad: el programa de recomendaciones (que no se analiza más), el ámbito de acción y la visión. La visión es una grave e incluso absurda interpretación errónea de los acontecimientos y relaciones internacionales. Se equivoca respecto a los supuestos orígenes de peligro para la raza humana, el deficiente diagnóstico del actual estado de la economía mundial y el análisis pesimista del comportamiento y perspectivas de los países en vías de desarrollo dentro de la economía mundial en su forma actual. No se puede sostener el argumento du que se pueden perseguir los intereses mutuos, en el sentido keynesiano de armonizar las necesidades del sur con la capacidad excesiva del norte y resulta equivocada la sugerencia de que los problemas del norte se pueden resolver mejor dentro de las relaciones internacionales. El ámbito de acción se basa en cuatro premisas erróneas: Fe en la reglamentación, desconfianza en los mercados, junto con el fracaso en reconocer su alcance y aplicaciones posibles, el descuido de al incertidumbre y la convicción en la existencia de soluciones conocidas.

Cite this publication

Henderson, P. D. (1981) Survival, Development and the Report of the Brandt Commission. The IDS Bulletin 12(2): 72-81

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published by
Institute of Development Studies
authors
Henderson, P. D.

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