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Publication

The IDS Bulletin Vol. 13 Nos. 2

The Asian Electronics Industry Looks to the Future

Published on 1 March 1982

SUMMARY In recent years, the electronics industries in some Idcs have become a focus of attention, due to their success in creating employment and promoting exports. This article assesses the future of the Asian electronics industry, distinguishing the early entrants, such as South Korea, Taiwan, Hong Kong and Singapore, from the latecomers, such as Malaysia, the Philippines, Indonesia and Sri Lanka. The former group has been able to develop a relatively independent industry, both with regard to ‘mature’ consumer goods industries and in relation to components. The new entrants, by contrast, remain heavily dependent upon MNC investment and technology. Three factors affect the future of the industry—domestic markets, protectionism and technical change. After assessing each of these factors, the article concludes on a rather pessimistic note, but points to the potential for greater intra?Third World trade. RESUME L’électronique asiatique est tournée vers l’avenir Depuis peu, l’industrie électronique de certains PVD force l’attention, car elle a réussi à créer des emplois et à gonfler les exportations. Cet article évalue l’avenir de l’industrie asiatique, en distinguant les premiers arrivés tels que la Corée du Sud, Taïwan, Hong Kong et Singapour, des derniers venus tels que la Malaisie, les Philippines, I.Indonésie et Sri Lanka Le premier groupe a su développer une industrie relativement autonome, tant pour les biens de consommation “élaborés” que pour les composants. Le deuxième reste par contre étroitement dépendant des investissements et des techniques des multinatinaux. Ces facteurs jouent sur l’avenir du secteur: marché intérieur, protectionnisme et progrès technique. Après avoir étudié chacun de ces facteurs, l’article conclut sur une note pessimiste, mais souligne la possibilité d’une intensification des échanges au sein du tiers monde. RESUMEN La industria electrónica asiática mira hacia el futuro En años recientes, las industrias electrónicas en algunos países menos desarrollados ha constituido un foco de atención, debido a su éxito en la creación de empleo y promoción de exportaciones. En este artículo se evalúa el futuro de la industria electrónica asiática, distinguiendo entre los primeros participantes, tales como Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong y Singapur y los recién llegados, tales como Malasia, las Filipinas, Indonesia y Sri Lanka. El antiguo grupo ha podido desarrollar una industria relativamente independiente, tanto respecto a las industrias “maduras” de productos de consumo como en relación con la de componentes. Los nuevos participantes, en contraste, siguen dependiendo muchísimo de la inversión y tecnología de las multinacionales. Hay tres factores que influyen en el futuro de la industria: el de los mercados nacionales, el proteccionismo y el cambio tecnológico. Después de evaluar cada uno de estos factores, el artículo concluye con una nota más bien pesimista, pero señala las posibilidades para un mayor comercio entre los países del Tercer Mundo.

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Clarke, J. and Cable, V. (1982) The Asian Electronics Industry Looks to the Future. The IDS Bulletin 13(2): 24-34

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Institute of Development Studies

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