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IDS Bulletin Vol. 20 Nos. 1

The Costs of Recovery: Are User Fees the Answer?

Published on 1 January 1989

SUMMARY Recurrent support for school systems has deteriorated in both middle income and the poorest developing countries. Real expenditure per child is falling and spending on educational materials is often below levels that can complement human resource inputs effectively. An important current orthodoxy is that this situation can be ameliorated through various cost recovery schemes, amongst them, the introduction or increase of user fees. This article provides an update of recent trends in resource provision for education in developing countries. It discusses the recurrent budget problem in relation to a specific case study of Sri Lanka and explores the implications of cost recovery associated with the charging of user fees. Concluding remarks emphasise the importance of a balanced response to austerity that values the educational participation of the most vulnerable sectors of the population. Resume Recouvrement des dépenses: les charges imposées à l’usager sont?elles une solution? Le renouvellement de l’aide aux systèmes scolaires s’est détérioré à la fois dans les pays de moyen revenu et dans les pays en voie de développement les plus pauvres. Les dépenses réelles par enfant sont en train de diminuer et les dépenses en matériel éducatif sont souvent en dessous des niveaux nécessaires à un complement effectif des ressources humaines. L’orthodoxie en vogue est que cette situation peut être améliorée par le biais de divers plans de recouvrement des dépenses, parmi lesquels l’introduction ou l’augmentation des frais de scolarité. Cet article nous présente une mise à jour des récentes tendances dans l’approvisionement des ressources pour l’éducation dans les pays en voie de développement. Il traite du problème périodique posé par le budget en parallèle à une étude de cas spécifique du Sri Lanka, et explore les implications du recouvrement des dépenses, associées à l’introduction du paiement des frais de scolanté. La conclusion souligne l’importance d’une réaction équilibrés à l’austérité qui évalue la participation à l’éducation des secteurs les plus vulnérables de la population. Resumen Los costos de la recuperación. El pago de matrícula como respuesta El constante apoyo a los sistemas escolares se deterioró tanto en los países con ingreso medio como en los subdesarrollados más pobres. El gasto real por niño está cayendo y el gasto en materiales educacionales a menudo está por debajo de los niveles que pueden complementar eficientemente los insumos de recursos humanos. Una importante ortodoxia actual consiste en que esta situación puede mejorarse a través de varios esquemas de recuperación, entre los cuales se cuenta la introducción o aumento del pago de matrícula por parte de los usuarios. Este artículo proporciona una actualización de las tendencias recientes de la provisión de recursos educacionales en los países en desarrollo. Examina el problema presupuestario recurrente en relación al caso concreto de Sri Lanka y explora las implicaciones de los costos de recuperación asociados al cobro de matricula pagada por parte de los usuarios. Las conclusiones enfatizan la importancia de una respuesta equilibrada a la austeridad, que valorice la participación educacional de los sectores más vulnerables de la población.

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Lewin, K. and Berstecher, D. (1989) The Costs of Recovery: Are User Fees the Answer?. IDS Bulletin 20(1): 59-71

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Institute of Development Studies

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