fbpx

Publication

IDS Bulletin Vol. 17 Nos. 4

The Economics of Labour Shortage: Three Case Studies from Northern Borneo

Published on 1 October 1986

SUMMARY This article briefly examines the causes of labour shortage in the oil?producing states of Brunei, Sabah and Sarawak. In Brunei, it is caused entirely by high public expenditures, financed by oil revenues. In the other two states, high levels of smallholder productivity are also important causes. Governments face a range of policy options in response to labour shortage. The most common response is the importation of foreign labour. The article shows that, whilst this strategy appears to be in the interests of supplier states, it is compatible with the likely wage and employment objectives of importing states only under special circumstances, and for a fairly tightly defined quantity of imported labour. RESUME Considérations Economiques sue la Pénurie de Main d’Oeuvre: Trois Etudes de Cas Dans le Nord de Bornéo Cet article examine brièvement les causes du manque de main d’oeuvre dans les pays producteurs de pétrole de Brunei, Sabah et Sarawak. A Brunei, la pénurie de main d’oeuvre est entièrement due aux dépenses publiques très élevées. Dans les deux autres pays, les hauts niveaux de productivité de petits cultivateurs en sont aussi une cause importante. Les gouvernements font face à un choix de mesures possibles à prendre en réponse au manque de main d’oeuvre: la réaction la plus commune est l’importation de main d’oeuvre étrangère. L’article montre que, tandis que cette stratégie semble être dans l’intérêt des pays qui procurent la main d’oeuvre, elle n’est compatible avec les objectifs concernant les salaires et l’emploi suceptibles de convenir aux pays importateurs que dans des circonstances précises et pour une quantité de main d’oeuvre bien définie. RESUMEN La economia de la escasez de mano de obra. Tres estudios de casos de Borneo del Norte Este artículo examina brevemente las causas de la escasez de trabajo en los estados petroleros de Brunei, Sabaha y Sarawak. En Brunei, es causada enteramente por altos gastos públicos, fínanciados por las utilidades petroleras. En los otros dos estados, los altos niveles de productividad de pequeños propietarios son también causas importantes. Los gobiernos enfrentan un rango de opciones de politicas para responder a la escasez de mano de obra. La respuesta más común es la importación de fuerza de trabajo. El artículo muestra que, mientras esta estratagia parece ser favorable a los estados proveedores, es compatible con los salarios y objetivos de empleo de los estados importadores sólo bajo circunstancias especiales y para una cantidad de mano de obra importada equitativamente bien definida.

Cite this publication

Colclough, C. and Godfrey, M. (1986) The Economics of Labour Shortage: Three Case Studies from Northern Borneo . IDS Bulletin 17(4): 1-9

Citation copied

Publication details

published by
Institute of Development Studies

Share

Related content