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The IDS Bulletin Vol. 8 Nos. 4

The Economist’s Dilemma—The Relevance of Development Economics to Public Administration

Published on 1 May 1977

Summary There is general disillusionment amongst academics concerned with development studies with the results of two decades of sustained attempts to stimulate economic development and economic planning in the developing countries. In recent literature this has been blamed partly on weaknesses in the theory of development economics and the irrelevance of much of economic theory as produced by rich countries, and partly on the failure of economists and planners to understand fully the political and social realities of the poor countries. This mood of pessimism is compared with the perceptions of generalist administrators from the developing countries participating in courses in public administration in the University of Manchester, and their understanding of the currently fashionable policies of self?reliance and a search for indigenous solutions. Resume Le dilemme de l’économiste: L’utilité de l’économique de développement pour l’administration publique Il y a un désenchantement général chez les universitaires spécialisés dans les études sur le développement devant les résultats obtenus au cours de deux décennies d’efforts soutenus pour stimuler le développement économique et la planification de l’économie dans les pays en voie de développement. Selon les ouvrages récemment publiés, la faute en incombe en partie aux faiblesses de la théorie de l’économique de développement et au manque de réalisme d’une grande partie de la théorie économique originaire des pays riches, et en partie aux économistes et planificateurs qui n’ont pas su comprendre les réalités politiques et sociales des pays pauvres. L’auteur compare cette humeur pessimiste avec les façons de voir des administrateurs généralistes des pays en vole de développement participant à des stages sur l’administration publique à l’Université de Manchester, et à leur compréhension des politiques actuellement à la mode d’auto?suffisance et de recherches de solutions indigènes. Resumen El dilema del economista: La pertinencia de los estudios económicos sobre el desarrollo para la Administración Publica Existe una desilusión general entre los académicos interesados en los estudios sobre el desarrollo hacia los resultados de dos decenios de tentativas persistentes para estimular el desarrollo económico y la planificación económica en los países en vías de desarrollo. En textos recientes, se ha acusado en parte de esto a las deficiencias de la teoría sobre economía del desarrollo y la incongruencia de bastante de lo que se considere teoría económica, según se ha producido en los países ricos, y en parte al fracaso de los economistas y planificadores en comprender completamente las realidades políticas y sociales de los países pobres. Este pesimismo se compara con las percepciones de administradores generalistas de los países en vías de desarrollo que participan en cursos de administración pública en la universidad de Manchester y su comprensión de las políticas actualmente de moda de autosuficiencia y una búsqueda de las soluciones indígenas.

Cite this publication

Edmonds, L. S. (1977) The Economist's Dilemma—The Relevance of Development Economics to Public Administration. The IDS Bulletin 8(4): 13-16

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Institute of Development Studies
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Edmonds, L. S.

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