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IDS Bulletin Vol. 25 Nos. 4

The Impact of Drought on Sub?Saharan African Economies

Published on 1 October 1994

Summary Drought shocks can have potentially large, but highly differentiated economy?wide impacts, depending on the structure and resource endowments of an economy. Counter?intuitively, drought shocks have the greatest economy?wide impact in countries at intermediate rather than early stages of development. This has important policy implications for the appropriateness of various drought relief and mitigation measures in different economies. Resumé L’impact de la sécheresse sur les économies sous?sahariennes de l’Afrique Potentiellement, l’impact de peut répercuter dans de domaines nombreux la sécheresse mais hautement différentiés de l’économie, en fonction des structures et des ressources dont l’économie en question est dotée. Contrairement à ce que l’on pourrait croire, l’impact de la sécheresse est le plus répandu et le plus généralisé dans les pays en stade intermédiaire de leur développement, et non dans les stades initiaux. Les implications de ce phénomène sont importantes: surtout en termes des politiques qu’il serait approprié, au sein des différentes économies, de mettre en vigueur dans les diverses actions pour le soulagement de la sécheresse et pour l’atténuation de ses effets. Resumen El impacto de la sequía en las economías del Africa sub?Sahariana La sequía puede tener un impacto potencialmente grande aunque altamente diferenciado en la economía, dependiendo de la estructura y recursos de ésta. Los choques o sequías repentinas tienen su impacto más grande en los países en una fase intermedia de desarrollo, y no en los países en las primeras etapas del mismo. Esto trae implicaciones políticas importantes al decidir en la eficacia de las distintas medidas de socorro y mitigación en diferentes situaciones económicas.

Cite this publication

Benson, C. and Clay, E. (1994) The Impact of Drought on Sub?Saharan African Economies. IDS Bulletin 25(4): 24-32

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Institute of Development Studies

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