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Publication

Institute of Development Studies Bulletin Vol. 7 Nos. 2

The Politics of Redistribution with Growth; The ‘target group’ approach

Published on 1 August 1975

SUMMARY This article challenges the political assumptions which, it argues, characterize Redistribution with Growth: that a large number of Third World countries will continue to be predominantly capitalist, and that poverty relief should be attempted through redistributive policies which will arouse minimum opposition from their ruling classes. The contradictions in these assumptions are reflected in RwG’s analysis of the determinants of poverty, which excludes the structural and political forces of capitalist underdevelopment; in its rejection of class analysis and the substitution of arbitrarily defined ‘target groups’; in its proposed ‘index of performance’, intended to replace GNP as a measure; and in the pessimism and indeterminacy of RwG’s analysis of the prospects for its actual adoption as a strategy. Finally, the origins and context of RwG must be taken into account in assessing its assumption that radical change is “unlikely” in much of the Third World; it is argued that the nature and approach of RwG are such as to make such change less likely. RESUME La politique de redistribution avec croissance Cet article réfute les hypothèses politiques qui, affirme?t?il, caractérisent Redistribution avec croissance (RAC): aìnsì qu’un grand nomhre de pays du Tiers Monde continueraient à fonctionner de manière prédominante sur le type capitaliste; d’autre part le recul de la pauvreté devrait passer par une politique de redistribution qui aurait I’avantage de provoquer une opposition restreinte de la part des classes dominantes dans ces sociétés. Les contradictions contenues dans ces affirmations sont refletées dans I’analyse faite dans le RAC des origines de la pauvreté; cette analyse exclue les forces structurelles et politiques du sous?développement capitaliste, dans son rejet de I’analyse de classes à laquelle est substitutée celle des groupes arbitrairement qualifiés de groupes è objectif; dans sa proposition de I’indice de rendement conçu pour remplacer le GNP comme élément de mesure; également dans le pessimisme et I’indécision de I’analyse du ‘RwG’ quant aux perspectives desaréelle adoption comme stratégie. En fin de compte, les origines et le contexte du RAC doivent être pris en considération pour évaluer I’affirmation selon laquelle un changement radical est improbable dans la majeure partie du Tiers Monde; on affirme que la nature et I’approche du RAC sont telles qu’elles rendent le changement encore plus improbable. RESUMEN El Modelo Politíco de Redistribuciín con Crecimiento Este artlculo rebate las premisas políticas que, según dice, caracterizan Redistribución con Crecimiento: que un gran número de países del Tercer Mundo continuaá siendo predominantemente capitalista que el alivio de la pobreza debería intentarse a trav?s de políticas de redistribución que despierten un mínimo de oposición por parte de sus clases gobernantes. Las contradicciones de estas premisas se reflejan en el análisis que RCC hace de las determinantes de la pobreza, el cual excluye las fuerzas políticas estructurales del subdesarrollo capitalista; en su rechazo del análisis de clase su substitución por grupos?objetivo’ arbitrariamente determinados; en el ‘índice de realizaciones’ que propone para tratar de reemplazar el Producto Nacional Bruto como unidad de medida; en el pesimismo la indeterminación del análisis que RCC hace de sus perspectives de ser efectivamenteadoptado como estrategia. Finalmente, deben tomarseen considereción los orígenes el contexto del libro para evaluar su tesis de que un cambio radical es ‘poco probable’ en la mayor parte del Tercer Mundo. El artlculo exprese que la naturaleza el enfoque de RCC son tales como para hacer menos probable aún un cambio de ese tipo.

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Leys, C. (1975) The Politics of Redistribution with Growth; The ‘target group’ approach. Institute of Development Studies Bulletin 7(2): 4-8

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Institute of Development Studies
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Leys, Colin

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