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Publication

IDS Bulletin Vol. 18 Nos. 1

The Social and Ecological Impact of ‘Pro?Alcool’

Published on 1 January 1987

SUMMARY Brazil’s National Alcohol Programme is the largest biomass liquid fuel programme in the world, implemented as a response to the 1973 oil shock. The Programme is a success when looked at from the perspective of a ‘war economy’: the goal of reducing dependence and vulnerability was achieved in a reasonably short time. But apart from its high economic costs, ‘Pro?Alcool’ had negative social and ecological effects: increase in seasonal employment, further concentration of land ownership, competition with stable food production, pollution caused by the effluent (stillage) and, at a more fundamental level, strengthening of a development style based on growth through inequality and a consumption pattern in which durables and motor cars play an excessively large role. RESUMEN El Programa Nacional del Alcohol de Brasìl, implantado como respuesta a la crisis petrolera de 1973, es el mayor programa de energía líquìda en términos de biomasa en el mundo. El programa es un éxito desde el punto de vista de una ‘economía de guerra’, ya que el objetivo de reducir la dependencía y la vulnerabilidad se logró en un período de tiempo razonablemente corto. Sin embargo, además de sus altos costos, el pro?alcohol tiene efectos socìales y ecológícos negativos, tales como el aumento del empleo estacional, la mayor concentracìón de la tenecía de la tierra, la competencia con la producción estable de alimentos, la producción de efluvios de destilación y, en un nivel más fundamental, el fortalecimiento de un estilo de desarrollo basado en el crecimiento fundamentado en desigualdades y patrones de consumo en el cual los automoviles y otros bienes durables juegan un rol excesivamente amplio. RESUME Le Programme National pour l’Alcool du Brézil est le programme le plus important du monde concernant les combustibles de biomasse liquide, qui a été mis en pratique en réponse à la crise pétrolière de 1973. Le programme est un succès si considéré du point de vue d’une ‘économie de guerre’: Son but, réduire la dépendance et la vulnérabilité a été atteint dans une période relativement courte. Néanmoins, à part son coût économique élevé, ‘Pro?Alcool’ a eu des conséquences socials et écologiques négatives: augmentation de l’emploi saisonnier, une plus grande concentration des droits de propriété du sol, une concurrence avec une production alimentaire stable, une pollution causée par les émanations, et à un niveau plus fondamental, le renforcement d’un style de développement basé sur une expansion obtenue par inégalité et un certain mode de consommation dans lequel articles de consommation et voitures jouent un rôle excessivement grand.

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Sachs, I., Maimom, D. and Tolmasquim, M., T. (1987) The Social and Ecological Impact of ‘Pro?Alcool’. IDS Bulletin 18(1): 39-46

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Institute of Development Studies

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