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Publication

The IDS Bulletin Vol. 12 Nos. 4

The Social and Scientific Context of Rapid Rural Appraisal

Published on 1 October 1981

SUMMARY Aspects of RRA are discussed which suggest how a divergence might occur between its social and scientific value, as a positivist exercise. It often serves only a legitimating function for policies already confirmed by its sponsors; the prior existence of relevant organised knowledge and the extent of formal method are also determinants of the status of the appraisal. The use and shortcomings of indicators are discussed with reference to the example of social relations within an unsupervised credit strategy. A case study of a rapid appraisal in one village in Comilla District in Bangladesh is described. RESUMEN El contexto social y científico de la rápida evaluación rural Se reseñan ciertos aspectos de la Rápida Evaluación Rural que, a modo de ejercicio positivista podrían anunciar la posibilidad de que se produjesen diferencias entre sus valores de índole científica y social. Sucede con frecuencia que su utilidad se limita a dar legitimidad a ciertos programas ya aprobados por sus patrocinadores; la categoría de la evaluación también viene determinada por la previa existencia de conocimientos organizados pertinentes y por la extensión del método formal empleado. También se analizan con referencia al ejemplo de las relaciones sociales dentro de una estrategia crediticia no supervisada los usos e insuficiencias de los indicadores. Así mismo se describe un caso de estudio de evaluación rápida, aplicado a una población del Distrito Comilla en Bangladesh. RESUME Le contexte social et scientifique de l’évaluation rurale rapide Divers aspects sont évoqués, qui suggèrent une divergence entre sa valeur sociale et scientifique, en tant qu’exercice positiviste. Souvent elle ne sert qu’à légitimer des politiques entérinées a priori par ses défenseurs. L’existence préalable de connaissances pertinentes structurées et la présence d’une méthode formelle déterminent également sa valeur. Le recours aux indicateurs et leurs limites sont également évoqués, en prenant comme exemple les rapports sociaux existant en cas de stratégie du crédit non supervisée. Etude de cas d’un village du district de Comilla.

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Wood, G., D. (1981) The Social and Scientific Context of Rapid Rural Appraisal. The IDS Bulletin 12(4): 3-7

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published by
Institute of Development Studies
authors
Wood, Geof D.

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