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The IDS Bulletin Vol. 8 Nos. 3

The Third World Professional and Collective Self?Reliance—Towards the Barefoot Accountant?

Published on 1 March 1977

Summary The economic recession of the last few years has reduced the volume of migration of Third World professionals, affording an opportunity to consider the underlying question: the nature of the professions and of professional training in and for less developed countries. The professions as they stand are quite functional in relation to effective demand as expressed in the market place, but would become disfunctional if an attempt were made to shift to a system based on satisfying needs. Any government seriously committed to moving towards collective self?reliance would need to embark at an early stage on remoulding the professions, which at the moment constitute an important potential obstacle to such a strategy. Resume L’autonomie professionnelle et collective dans le Tiers Monde—verrons?nous les comptables pieds nus? La récession économique de ces dernières années a entrainé une diminution du volume de l’émigration des professions libérales des pays du Tiers Monde, ce qui permet d’examiner la question fondamentale, à savoir, la nature des professions et de la formation professionnelle dans les pays moins développés ou pour eux. Les professions libérales telles qu’elles sont à l’heure actuelle sont assez fonctionnelles en ce qu’elles répondent à la demande réelle telle qu’elle s’exprime sur le marché, mais elles deviendraient vite inadaptées si l’on s’avisait de passer à un systême visant à satisfaire les besoins. Tout gouvernement ayant pris sérieusement l’engagement de promouvoir l’autonomie collective devrait entreprendre suffisamment tôt la restructuration des professions libérales, qui, telles qu’elles sont à l’heure actuelle, constituent un obstacle en puissance à une telle stratégie. Resumen El Profesional del Tercer Mundo y la Autosuficiencia Colectiva: ¿hacia el contable descalzo? La recesión económica de los últimos años ha reducido el volumen de emigración de profesionales del Tercer Mundo, proporcionando la oportunidad de estudiar la cuestión de fondo: el carácter de las profesiones y de la formación profesional en los países menos desarrollados y para ellos. Las profesiones, según su situación actual, son bastante funcionales en relación con la demande efectiva, expresada en el mercado, pero dejaría de ser funcional si se intentase el movimiento hacia un sistema basado en la satisfacción de las necesidades. Cualquier gobierno seriamente comprometido a avanzar hacia la autosuficiencia colectiva necesitaría embarcarse, en una fase bastante temprana, en remodelar las profesiones, que de momento constituyen un obstáculo importante potencial de una estrategia de esta índole.

Cite this publication

Godfrey, M. (1977) The Third World Professional and Collective Self?Reliance—Towards the Barefoot Accountant?. The IDS Bulletin 8(3): 19-23

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published by
Institute of Development Studies
authors
Godfrey, Martin

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