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Publication

IDS Bulletin Vol. 22 Nos. 1

Thoughts on the Cooperative Conflict Model of the Household in Relation to Economic Method

Published on 1 January 1991

Summary Mainstream economic theory has traditionally been content to treat the family or household as a single unit. Theory has often spilled over into practice so that researchers and planners also regard the household as a unit. The paper follows Amartya Sen in saying that this is not good enough, A ‘cooperative conflict’ model is needed to replace the undifferentiated unit. Some of the practical problems of researching intra?household distribution of resources are illustrated by a case study from North London. The results of this study are used to show that even in developed countries a recognition that households do not share resources ‘fairly’, let alone equally, has very important methodological implications. Resumé Réflexions sur le Modèle de conflit coopératif dans les ménages relativement à la méthode économique Traditionnellement, la théorie économique (ou du moins son courant dominant) s’est contentée de traiter la famille ou le ménage en tant qu’unité simple. La théorie a débordé dans la pratique, de sorte que les chercheurs et planificateurs considèrent que le ménage est lui aussi unitaire. Le présent article suit l’opinion d’Amartya Sen en déclarant cette analyse insuffisante. Un modèle de ‘conflit coopératif’ est nécessaire afin de remplacer cette unité insuffisamment différenciée. Certaines des difficultés pratiques qui décollement de la recherche sur la distribution des ressources à l’intérieur des ménages sont exemplifiées dans une étude de cas dans le nord de Londres. Les résultats de cette étude serviront à démontrer que même dans les pays développés, une fois que l’on a reconnu que les ménages divisent leurs ressources en parts ni égales, ni encore équitables, les répercussions méthodologiques s’avéreront des plus importantes. Resumen Opiniones Sobre el Modelo de Conflicto Cooperativo de la Familia en Relación al Método Económico La teoría económica clásica viene tratando la familia como unidad. Esta teoría se ha extendido a la práctica y en la actualidad se utiliza con frecuencia en investigación y así los analistas y encargados de planificación siguen tratando a la familia como unidad. Este estudio considera, como tambien hace Amartya Sen, que esto no es suficiente. Se necesita un rnodelo de conflicto cooperativo que sustituya el concepto de unidad. Un estudio del norte de Londres presenta algunos de los problemas prácticos en el análisis de la distribución de recursos dentro de la familía. El autor utiliza los resultados de este análists para mostrar como el reconocimiento de que en las familias los recursos no se distribuyen de forma equitativa, incluso en paises desarrollados, tiene implicaciones metodológicas de gran importancia.

Cite this publication

Wilson, G. (1991) Thoughts on the Cooperative Conflict Model of the Household in Relation to Economic Method. IDS Bulletin 22(1): 31-36

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published by
Institute of Development Studies
authors
Wilson, Gail

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