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The IDS Bulletin Vol. 13 Nos. 3

Traditional Tropical Root Crop Technology: Some Interactions with Modern Science

Published on 1 June 1982

RESUMEN Tecnología tradicional de las cosechas raiceras en los trópicos: ciertas interacciones con la ciencia moderna En la humedad tropical, las cosechas raiceras tales como mandioca, ñame y batata, junto con varias cosechas de rafíces aroides, son muy preferidas a los céréales como alimentos corrientes, ya que son m´s eficaces desde el punto de vista alimenticio en estos ecosistemas. Se ha estimado que constituyen la dieta corriente de unos 400 a 500 millones de personas. Los científicos agrícolas han prestado muy poca atención a los problemas de almacenamiento y tratamiento posterior a la cosecha de estos productos, pero las sociedades tradicionales que tanto dependen de ellos han evolucionado unos sistemas muy eficaces, con recursos muy limitados. Estas sociedades suelen ser ecocéntricas en lugar de tecnocéntricas y podrían beneficiarse por interacción con la moderna technología, siempre y cuando esta última no domine ni destruya los sistemas tradicionales. SUMMARY In the humid tropics, root crops such as cassava, yams, sweet and white potatoes and a variety of aroid root crops are widely preferred to grains as staple foods, as they are often more efficient food producers under these ecosystems. They have been estimated to provide the staple food of some 400?500 mn people. Little attention has been given by agricultural scientists to the post?harvest storage and processing problems of these crop products, but traditional societies dependent on them have evolved effective systems, with very limited resources. These societies are usually ecocentric rather than technocentric, and could benefit by interaction with modern technology so long as this neither dominates nor destroys the traditional systems. RÉSUMÉ La technologie tradionnelle des cultures tropicales de racines alimentaires; quelques interactions avec la science moderne Sous les tropiques humides, les cultures de racines alimentaires telles que manioc, igname, patates et pommes de terre blanches ainsi qu’une diversité de cultures de racines aracées ont en grande mesure la préférence sur les graines en tant que nourriture de base, vu qu’elles sont souvent des productrices d’aliments plus efficaces sous ces écosystèmes. On a calculé qu’elles assurent la nourriture de base à environ 400 à 500 millions de personnes. Les techniciens agronomes se sont peu penchés sur les problèmes d’emmagasinage et de traitement des produits se ces récoltes, mais les sociétés traditionnelles qui en dépendent ont mis au point des systèmes efficaces, avec des ressources de plus limitées. Ces sociétés sont d’habitude écocentriques plutôt que tecnnocentriques, et pourraient bénéficier de l’interaction avec la technologie moderne pour autant que cette dernière ni domine ni détruise les systèmes traditionnels.

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Coursey, D. G. (1982) Traditional Tropical Root Crop Technology: Some Interactions with Modern Science. The IDS Bulletin 13(3): 12-20

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Institute of Development Studies
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Coursey, D. G.

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