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IDS Bulletin Vol. 17 Nos. 3

Trees, Seasons and the Poor

Published on 1 July 1986

SUMMARY Trees play a significant role in poor people’s seasonal livelihoods: this has been a neglected subject due to interlocking biases against understanding how the poor secure their incomes, and ignorance of the multipurpose role of trees. Trees play an important seasonal role through their physical characteristics: deep rooting with access to moisture and nutrients year round. Accumulation of stocks in the form of wood and various beneficial environmental effects. Trees seasonally stabilise, protect and support the livelihoods of the rural poor and policies can be designed which reinforce this important role. RESUME Les Arbes, les Saisons et le Pauvre Les arbres jouent un rôle considérable dans les moyens de subsistence saisonniers des populations pauvres: un sujet négligé à cause de connexions complexes entre différents préjugés qui empêchent de comprendre la manière dont le pauvre assure ses revenus, et l’ignorance concernant les rôles et usages multiples des arbres. De part leurs caractéristiques physiques, les arbres jouent un rôle saisonnier important: des racines profondes qui ont accès à l’humidité et aux substances nutritives toute l’année, une saison où ils produisent des fruits et une où ils ensemencent des graines qui s’étendent sur de longues périodes, ils contribuent à une accumulation de stocks en bois, et ont bien d’autres effets bénéfiques sur l’environement. Les arbres, au fil des saisons, stabilisent, protectent et soutiennent les moyens de subsistence des populations rurales pauvres et des mesures peuvent être prises de manière à renforcer ce rôle important. RESUMEN Arboles, estacionalidad y pobres Los árboles desempeñan un papel significativo en la ocupación estacional de las personas pobres, tópico que ha sido descuidado debido a la falta de entendimiento de la forma en que los pobres aseguran su ingreso y a la ignorancia de los múltiples roles de los árboles. Estos juegan un importante papel estacional por sus características físicas: raíces profundas con acceso a la humedad y nutrientes durante todo el año, producción de frutas y semillas distribuida en largos períodos, acumulación de existencias en la forma de madera y varios efectos ambientales beneficiosos. Los árboles estabilizan, protegen y apoyan las ocupaciones de los pobres rurales, pudiendo diseñarse políticas que refuercen este importante rol.

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Chambers, R. and Longhurst, R. (1986) Trees, Seasons and the Poor. IDS Bulletin 17(3): 44-50

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published by
Institute of Development Studies

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