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IDS Bulletin Vol. 25 Nos. 2

Using Climate Information in Africa: Some Examples Related to Drought, Rainfall Forecasting and Global Warming

Published on 1 April 1994

Summary The strong influence of climate upon the distribution and utilization of Africa’s natural resources occurs through both its mean state and through its temporal variability. The latter aspect has received increasing attention. The prospect of future global?mean warming due to greenhouse gas emissions adds a further dimension to the problem. Correct analysis and interpretation of climate variability over Africa, and its linkages with the global climate system, are important if appropriate resource management policies, targeted aid strategies and economic re?structuring are to be implemented. This article briefly discusses some examples of how information about climate variability in Africa has been used in the context of seasonal rainfall forecasting, regional drought impacts, the International Negotiating Committees of the forthcoming Desertification Convention and the existing (and soon to be ratified) UN Framework Convention on Climate Change. Resumé Le climat: le déploiement des informations météorologiques en Afrique: exemples relatifs à la sécheresse, aux prévisions pluviales et à l’échauffement de la planète L’importante influence du climat sur la distribution et l’utilisation des ressources naturelles de l’Afrique résulte d’une part de son état normal ‘moyen’ et aussi, de la variabilité diachronique du climat. Cette variabilité temporelle reçoit de plus en plus d’attention. La perspective d’une augmentation de léchauffement de la planète en raison des émissions de gaz contributeurs à l’effet de serre présente une autre dimension à ce problème. L’analyse et l’interprétation correctes de la variabilité du climat sur l’Afrique entière, ainsi que ses rapports avec le système météorologique en général, seront importantes si l’on veut mettre en place des politiques de gestion des ressources appropriées, des stratégies d’aide correctement ciblées, ainsi qu’une restructuration globale de l’économie. Dans cet article, l’auteur offre une brève discussion de certains exemples de la manière par laquelle l’information concernant la variabilité météorologique en Afrique a été exploitée dans le contexte des prévisions saisonnières de pluvialité, de l’impact régional des sécheresses, des Comités internationaux de négociation de la prochaine Convention sur la désertification, et le projet actuel de Convention des Nations?Unies (dont la ratification est attendue) sur les Changements climatiques. Resumen El uso de la información climatica en África: ejemplos relacionados con sequías, pronósticos de lluvias y el calentamiento global La gran influencia del clima en la distribución y utilización de los recursos naturales del África ocurre tanto a través de su término medio como de su variabilidad temporal. Este último aspecto va recibiendo creciente atención. Las posibilidades del calentamiento global medio debido a las emisiónes de gas del efecto invernadero añaden una dimensión extra al problema. El análisis y la interpretación correctos de la variabilidad del clima en todo el continente africano y sus conexiónes con el sistema climático global son importantes a la hora de implementar normas adecuadas para el manejo de recursos, estructuras de ayuda y reestructuración económica. Este artículo examina brevemente algunos ejemplos de cómo se ha usado la información sobre las variantes climáticas en África en el contexto de los cambios estacionales de lluvias, impactos regionales de las sequías, las Comisiónes Internacionales de negociación de las próximas Convenciónes de Desertificación y la ya existente Convención Estructural de las Naciónes Unidas sobre los cambios climáticos.

Cite this publication

Hulme, M. (1994) Using Climate Information in Africa: Some Examples Related to Drought, Rainfall Forecasting and Global Warming. IDS Bulletin 25(2): 59-68

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published by
Institute of Development Studies
authors
Hulme, Mike

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