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Publication

IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 2

What Donors Mean by Good Governance: Heroic Ends, Limited Means, and Traditional Dilemmas of Development Cooperation

Published on 1 April 1995

Summary Growing concerns about the effectiveness of traditional aid policies have motivated donors to extend the agenda on development co?operation, by explicitly dealing with participation and governance. The donor perspectives on these issues are critically discussed in this article. It argues that only limited means are available for donors to achieve the impressive – though not always consistent – list of economic, social and political ends. Conditionality is considered unlikely to be more effective than in the past if socio?political conditions are added. This leads to the conclusion that changed donor perspectives will have little impact unless aid recipients are ready to tackle the internal bottlenecks hampering economic and social progress. RESUME Ce que les pays donateurs entendent par la bonne gouvernance: buts héroïques, financements limités, et dilemmes traditionnels de la coopération dans le développement Les inquiétudes croissantes des pays donateurs relativement à l’efficacité des politiques traditionnelles de l’aide les ont menés à augmenter le programme de coopération développementale en s’adressant plus explicitement aux questions qui entourent la participation et la gouvernance. Les perspectives des pays donateurs sur ces questions font l’objet d’une discussion critique dans l’article. L’auteur estime que seuls des moyens limités sont à la disposition des pays donateurs pour leur permettre de réaliser le programme certes impressionnant mais, pour autant, parfois peu uniforme d’objectifs économiques, sociaux et politiques. La conditionnalité est censée peu susceptible de devenir plus efficace qu’auparavant si certaines conditions sociopolitiques y sont rajoutées. Ceci mène l’auteur à conclure que les changements dans les perspectives des pays donateurs ne créeront que peu d’impact, à moins que les pays donataires ne soient prêts à attaquer les ‘embouteillages’ internes qui militent contre le progrès économique et social. RESUMEN ¿Qué significa el buen gobierno para los donantes: fines heroicos, medios limitados, y dilemas tradicionales de la cooperación en el desarrollo La creciente preocupación acerca de la efectividad de las pautas tradicionales de asistencia ha impulsado a los donantes a extender el área de cooperación en el desarrollo, ocupándose explícitamente de participación y gobierno. En este artículo se presenta un estudio crítico de las perspectivas de los donantes en relación al tema. Se argumenta que los donantes sólo disponen de medios limitados para alcanzar una impresionante, si bien no siempre consistente, lista de objetivos políticos, sociales y económicos. Si se toma en cuenta la situación actual en esta última area, es poco probable que la condicionalidad sea más efectiva ahora que en el pasado. Esto lleva a la conclusión de que las perspectivas de donación tendrán un impacto mínimo obstáculos para el progreso social y económico.

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Nunnenkamp, P. (1995) What Donors Mean by Good Governance: Heroic Ends, Limited Means, and Traditional Dilemmas of Development Cooperation. IDS Bulletin 26(2): 9-16

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published by
Institute of Development Studies
authors
Nunnenkamp, Peter

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