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The IDS Bulletin Vol. 13 Nos. 1

What Happens to Economic Growth when Neo?classical Policy Replaces Keynesian? The Case of South Korea

Published on 1 December 1981

SUMMARY In January 1979 Korea announced a ‘tight money policy’. This contrasted with 18 years of Keynesian policies which had resulted in high growth and double?digit inflation. This article traces the development of monetarism from its initial inception in Korea to its complete official endorsement in mid?1981. The impact on short term growth and Korea’s ability to weather the oil price increases of 1979 are examined. The results so far appear disappointing in that inflation has been higher than in 1974–75, growth negative, and monetary targets consistently revised upwards. The government remains optimistic that the beneficial results are becoming apparent, but the question is posed as to whether the high growth trajectory based on export orientation of the past is consistent with the policies proclaimed. RESUMEN ¿Qué pasa con el crecimiento económico cuando la política neocl´sica sustituye a la keynesiana? El caso de Corea del Sur En enero de 1979 Corea del Sur anunció una ‘estricta política monetaria’, lo que contrastó con los 18 años de política keynesiana que dejaron como resultado un alto crecimiento y una tasa de inflación de dos dígitos. Este artículo examina el desarrollo del monetarismo en Corea del Sur desde sus comienzos hasta su completo afianzamiento a mediados de 1981. Se analizan el impacto de corto plazo en el crecimiento y la habilidad de Corea del Sur para enfrentar los incrementos del precio del petróleo en 1979. Hasta ese momento los resultados parecen decepcionantes ya que la inflacion resultó superior à la de 1974–75, el crecimiento fue negativo y consecuentemente, las metas monetarias fueron incrementadas. El gobierno se mantiene optimista en que los resultados benéficos comienzan a aparecer, pero el problema radica en dilucidar si la trayectoria de alto crecimiento basada el las exportaciones del pasado, es consistente con las políticas actualmente preconizadas. RESUME Qu’arrive?t?il à la croissance économique lorsque la politique néo?classique remplace Keynes? Le cas de la Corée du Sud En janvier 1979, la Corée a annoncé une politique de l’argent stricte’, après 18 ans de politique keynesienne qui avaient débouché sur une forte croissance et une inflation à double chiffre. Cet article retrace le développement du monétarisme depuis son apparition en Corée jusqu’à son officialisation vers le milieu de 1981. Il étudie son incidence sur la croissance à court terme et sur l’aptitude de la Corée à absorber l’augmentation du prix du pétrole de 1979. Jusqu’ici les résultats paraissent décevants: l’inflation est plus élevée qu’en1974–75, la croissance négative, les objectifs monétaristes constamment relevés d’un cran. Le gouvernement espère toujours que les avantages vont apparaître; mais la trajectoire de forte croissance, basée sur l’exportation, du passé est?elle compatible avec la politique adoptée?

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Michell, T. (1981) What Happens to Economic Growth when Neo?classical Policy Replaces Keynesian? The Case of South Korea. The IDS Bulletin 13(1): 60-67

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published by
Institute of Development Studies
authors
Michell, Tony

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