fbpx

Publication

IDS Bulletin Vol. 23 Nos. 1

Who Determines Need? A Case Study of a Women’ Organisation in North India

Published on 1 January 1992

Summary This paper addresses the issues of women’s empowerment and political participation in relation to development programmes. Drawing upon comparative work within western capitalist societies, I suggest that needs discourse in development can be seen as three major trends: an oppositional form, a reprivatisation discourse and an expert discourse. If women are to be empowered to play a full role in determining their own development needs, then it is clear that there is a need to move away from expert and reprivatisation discourses and adopt a politicised view that aligns development research and programmes for women with women’s own need interpretations. This introduction is followed by a case study of a women’s development organisation in northern India. This explores the process of organisational change from a welfare type approach to development to one in which the organisation has aligned itself clearly with women’s politically expressed needs. These included village water supplies, as well as state?wide campaigns around issues of deforestation, liquor and violence. It also looks at the personal changes taking place for individual women, and their growth as women activists, within the context of a broader politicised women’s movement becoming established within the villages of the area. Resumé Les femmes et leur développement: programmes de bienfaisance sociale ou restauration de pouvoir politique? L’auteur s’adresse aux questions de la restauration du pouvoir politique et du pouvoir de participation des femmes dans les programmes de développement. En faisant appel aux recherches comparatives effectuées au sein des sociétés capitalistes occidentales, elle propose que le discours sur les besoins au sein du développement aurait trois tendances principales: une forme oppositionnelle du discours axé sur la reprivatisation, et un discours expert. Si le pouvoir des femmes de jouer un rôle intégral dans la détermination de leurs propres besoins développementaux est à leur restaurer, il est certain qu’il y a lieu de s’écarter des discours de tendance experte ou reprivatisationnelle et d’adopter un biais politique susceptible de remettre en parallèle la recherche sur le développement et des programmes pour les femmes au sein desquels les femmes mêmes peuvent interpréter leurs propres besoins. Cette introduction est suivie d’une étude de cas basée sur une organisation de développement féminine en Inde du nord. Cette étude explore le processus d’évolution organisationnelle entre l’approche welfariste vers un type de développement dans lequel l’organisation s’est alignée sans équivoque avec les besoins exprimées politiquement par ces femmes. Les aspects concernés ont compris l’alimentation en eau des villages ainsi que des campagnes menées au niveau de divers états et concernant les questions telles que le déboisement, l’alcool, et la violence. Il a aussi été question des changements qui sont intervenus pour ces femmes au niveau individuel, leur propre développement en tant qu’activistes, dans le contexte d’un mouvement féminin à spectre politique plus élargi et en voie d’implantation dans les villages de la localité. Resumen El desarrollo y la mujer: Programa de bienestar social o habilitaciön política? Este artículo encara los tópicos del poder y la participación política de la mujer en relación a los programas de desarrollo. Haciendo uso de trabajos comparativos dentro de sociedades capitalistas occidentales, se sugiere que el pronunciamiento de necesidades en el desarrollo puede verse tomando tres direcciones principales: una forma oposicional, un pronunciamiento de reprivatización, y un pronunciamiento experto. Si la mujer es autorizada a jugar un papel decisivo en la determinación de sus propias necesidades de desarrollo, entonces es claramente esencial apartarse de los pronunciamientos expertos y de reprivatización, y adoptar una visión politizada que alinee los programas y la investigación de desarrollo para la mujer con las propias interpretaciones de la mujer respecto de sus necesidades. Sigue a esta introducción el estudio de un caso de una organización para el desarrollo de la mujer en el norte de la India. Se explora el proceso de cambio de un enfoque del tipo ‘bienestar social’ a otro en el cual la organización se ha alineado claramente con las necesidades políticamente expresadas de las mujeres. Estas incluían provisión de agua, así como campaña generales sobre tópicos como deforestación, alcohol y violencia. Tambien observaba los cambios personales para algunas mujeres, y su crecimiento como activistas, dentro del contexto de un movimiento político femenino amplio, que se va estableciendo dentro de la comunidades de la provincia.

Cite this publication

Price, J. (1992) Who Determines Need? A Case Study of a Women' Organisation in North India. IDS Bulletin 23(1): 50-57

Citation copied

Publication details

published by
Institute of Development Studies
authors
Price, Janet

Share

Related content