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Publication

IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 3

Women Organizing Women –‘Doing it Backwards and in High Heels’

Published on 1 July 1995

Summary This article looks at the formative stages of a Zimbabwean NGO, the Musasa Project. The process of arriving at a particular organizational model is examined. Particular attention is paid to two aspects of this process i) problems experienced in an organization run by women for women, in particular, the issue of gendered ‘dis?ease’ in the public sphere of work and how it affects performance, and ii) the impact of increased external funding on the organizational model and on the relative importance of members of the organization. The final section of the article poses questions about ‘scaling?up’ of NGOs, how it can affect organizational priorities, and how the accompanying ‘professionalization’ can marginalize less well?educated staff. A model of scaling?up is proposed which, by setting up structures to enhance the ‘voice’ of the constituency, ensures that their views continue to be heard. RESUME Comment s’y prendre à reculons, en chaussures à hauts talons Cet article examine les stades formateurs d’une ONG au Zimbabwe, le Projet de Musasa. Il examine le processus par lequel un model d’organisation particulier a été atteint. Deux aspects spécifiques sont examinés: tout d’abord les problèmes qui se sont soulevés dans une organisation menée par des femmes pour des femmes et notamment, la question des conditions défavorables au genre dans le secteur du service public et l’effet de ces conditions sur la performance; et deuxièmement, l’impact de l’augmentation des financements de provenance extérieure sur le modèle organisationnel adopté, et la question de l’importance relative des membres de l’organisation. La dernière section de l’article pose des questions sur la croissance des ONG et comment celle?ci peut affecter les priorités organisationnelles, ainsi que la manière dans laquelle la “professionalisation” qui l’accompagne peut servir à marginaliser les membres du personnel les moins bien éduqués. Un modèle de croissance est proposé et celui?ci, grâce à la mise en place de structures qui puisssent accentuer la “voix” des représenté(e)s, garantit que leurs opinions ne cesseront d’être entendus. RESUMEN Al revés y en tacos altos El artículo explora las fases formativas de una NGO en Zimbabwe, el proyecto Musasa. Se examina el proceso de llegada a un modelo organizativo particular, especialmente en dos aspectos: a) los problemas existentes en una organización manejada por mujeres para mujeres, en particular es asunto de la ‘incómodidad práctica’ del género en las esferas de actuación pública y cómo ésta afecta los resultados, y b) el impacto del aumento de la financiación externa en el modelo organizativo y en la importancia relativa de los miembros de la organización. Finalmente, el artículo plantea un serie de interrogantes relativos a la ‘ampliación’ de las NGOs, cómo ésta puede afectar prioridades de organización, y cómo la profesionalización que la acompaña puede marginalizar al personal con menos educación. Se propone un modelo de ‘ampliación’ que establece las estructuras para estimular las voces del distrito, y asegurar que sus opiniones sean escuchadas.

Cite this publication

Stewart, S. and Taylor, J. (1995) Women Organizing Women –‘Doing it Backwards and in High Heels’. IDS Bulletin 26(3): 79-85

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Institute of Development Studies

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