Opinion

Aprendizaje de intervenciones nutricionales pasadas y presentes

Published on 14 June 2024

Cristina Carreño Aguirre

Docente, Universidad de Antioquia

Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua

Helen Palma Pinedo

Universidad Peruana Cayetano Heredia

Santiago Ripoll

Research Fellow

This blog is also available in English: Learning from past and present nutrition interventions

Desde 2021, una red de nutrición crítica ha convocado a diversos profesionales incluyendo antropólogos, historiadores, nutricionistas, dietistas, epidemiólogos y especialistas en salud pública del Reino Unido, Perú, Colombia y Nicaragua.

Este trabajo interdisciplinario se convoca por la preocupación compartida sobre la desconexión existente entre las experiencias vividas por las personas a quienes se dirigen las intervenciones alimentarias y nutricionales a lo largo del tiempo, y los actores y supuestos que conforman la política y la práctica nacional e internacional, que se manifiesta en la persistencia de las múltiples formas de malnutrición y otros problemas asociados.

Las actividades de la red incluyeron:

  • reuniones nacionales en los tres países para construir consenso con actores claves,
  • investigación piloto comunitaria en tres comunidades,
  • “talleres de testigos” a nivel nacional (historias orales en grupo con actores de alto nivel en el área de nutrición),
  • revisión sistemática de archivos históricos, y
  • una exploración de literatura multidisciplinaria.

En este blog, reflexionamos sobre los aspectos más destacados del trabajo de cada país, y discutimos los resultados emergentes del aprendizaje a través de la red.

Centroamérica : Aspectos más destacados del trabajo

A través de las actividades del proyecto, incluido el análisis de una experiencia local (Casa Rural de Salud y Nutrición en El Salvador), los principales aprendizajes fueron:

Los participantes en el seminario testigo se comprometieron a compartir otros materiales de diferentes instancias y el proyecto, a su vez, con los participantes en reciprocidad beneficiosa para todos.

Estos participantes aportaron líneas de seguimiento para las posibles investigaciones que podrían ser abordadas desde la red, así como también potenciales metodologías y enfoques para aplicar en esas investigaciones en función del provecho que tendrían como evidencia para nuevas políticas e intervenciones.

Los miembros del equipo de investigación de Centroamérica quedaron muy satisfechos de la receptividad y evaluación que recibieron los resultados presentados en el seminario, además de recibir una riquísima retroalimentación desde tantas y tan varias como enriquecedoras experiencias compartidas por los invitados.

La totalidad de los hallazgos en los diferentes resultados fueron no solamente validados sino que enriquecidos con referencias y experiencias que no surgen del análisis bibliográfico por no haber quedado como evidencia escrita, sino que surgieron de la motivación inspirada por la presentación y quedó registrada para ulteriores búsquedas más específicas y centradas. Quedaron identificadas muchas líneas de investigación potencialmente necesarias para el diseño de intervenciones exitosas.

Como principal resultado, quedan la expectativa y el interés de parte de actores institucionales, académicos, comunitarios y del sector de la sociedad civil, en conformar una red de investigación que permita profundizar y extender la práctica de la sistematización y registro de las experiencias en la región sobre nutrición y desarrollo para el aprovechamiento de las lecciones aprendidas.

Colombia : Aspectos más destacados del trabajo

En Colombia se realizó un trabajo reflexivo, crítico, contextual, y de reconocimiento y potenciamiento de la voz de los sujetos en tres territorios urbano-populares de la ciudad de Medellín con la participación de las siguientes organizaciones sociales y comunitarias:

  • en el barrio Progreso N.2 de la Comuna 6, con la Corporación Picacho con Futuro,
  • en el barrio Bello Oriente de la Comuna 3, con la Red de organizaciones sociales y comunitarias de Bello Oriente, y
  • en el barrio Guadalupe de la Comuna 1, con el grupo de Mujeres de la Huerta Ester Vásquez.

Para su desarrollo se conformaron equipos de co-investigadores territoriales para el acompañamiento y fortalecimiento de los espacios comunitarios de las huertas, cocinas y comedores como campos experienciales de aprendizaje y producción de saber para este proyecto.

A photo of a stew being prepared. The stew is colourful, orange, yellow and green. It's on an outside cooking stove and someone is stirring it with a big spoon. You can see people standing around.
Credit: Universidad de Antioquia

Los temas a abordar fueron definidos colaborativamente con las comunidades entre los que se incluyeron: suelo y adecuación de compostaje, semillas y siembra, principios de agroecología, alimentación saludable y sustentable, fortalecimiento procesos participativos comunitarios y salud comunitaria.

Así mismo en el marco de estas actividades se desarrollaron sesiones prácticas de preparaciones de recetas culinarias tradicionales y populares con las cuales se construyó colectivamente un recetario. También se elaboró un deshidratador solar con el que desarrollaron prácticas con plantas aromáticas y alimentos de las huertas comunitarias.

Adicionalmente se desarrolló un seminario de testigos como técnica para la recolección de información de manera oral, a través de la participación de tomadores de decisiones como políticos y/o científicos, para la reconstrucción la trayectoria histórica de las políticas de alimentación y nutrición desde 1960 y las contiendas que se han configurado a partir de su implementación.

Así en la década de los 60 el problema no se planteaba en términos alimentarios, por lo que las políticas agrarias se concentraban más en asuntos como el acceso a la tierra o la modernización del campo para atender el desarrollo industrial. En la actualidad el conflicto ha ido cambiando la configuración de ese problema hacia la apropiación de los recursos naturales transformando el asunto agrario en un problema alimentario urbano-rural.

Es así como se reconoce más claramente que los vínculos entre productores y consumidores son esenciales para el desarrollo rural lo que mandata a generar políticas más equilibradas en materia de desarrollo territorial y, en general, políticas públicas alimentarias y nutricionales. Sin embargo este reconocimiento no se ha materializado en las políticas ya que, en las últimas dos décadas se ha visto un debilitamiento mayor del sector agropecuario a partir de la firma de tratados de libre comercio y, adicionalmente, la agenda política no incorpora el tema de la desigualdad y acciones concretas y articuladas.

Perú : Aspectos más destacados del trabajo

El caso peruano se basó en un estudio etnográfico realizado en la región de Ayacucho, ubicado en la zona sur de los Andes peruanos. El objetivo principal fue identificar las principales intervenciones para reducir la desnutrición y anemia infantil en las últimas décadas, en comunidades campesinas ubicadas en el distrito de Iguaín. Durante ese tiempo, se realizaron 50 entrevistas, de las cuales la mayor parte correspondieron a madres de familia que participaron en programas o proyectos nutricionales, y las demás a profesionales que fueron responsables de su aplicación y a especialistas en el tema.

A partir de ello, se identificaron tres momentos que fueron destacados en las narrativas de las mujeres, los cuales dialogan con eventos importantes en la historia de esta región y del país. El primero de ellos, está vinculado al periodo del conflicto armado interno (1980-2000) que afectó al país y especialmente a Ayacucho; lo cual es recordado como una etapa de precariedad de la vida rural, pero a la vez con un mejor acceso a alimentos provenientes del campo, sobre todo en los primeros años de ese período. En este momento, y a partir de los impactos del conflicto armado en esta región, se destacó el inicio de la aplicación de intervenciones nutricionales que partieron de entidades humanitarias y de la sociedad civil.

Un segundo momento es la década de los 2000, la cual estuvo marcada por la creación del programa estatal de transferencias condicionadas Juntos, lo cual es un hito en el relacionamiento de las mujeres con el Estado. El tercer momento va del 2010 en adelante, en el cual las mujeres identificaron y, al mismo tiempo, cuestionaron la excesiva vigilancia del sector salud, la municipalidad y los programas sociales para el cumplimiento de las metas para la reducción de la desnutrición y anemia infantil.

Finalmente, los resultados preliminares de la investigación fueron presentados en un seminario de testigos, a fin de generar un espacio de diálogo y discusión, contando con la participación de expertos en la temática y con representantes de la sociedad civil que conforman la Iniciativa por la Seguridad Alimentaria y Nutricional (PERUSAN). Como parte de los hallazgos, se presentaron dos líneas de tiempo, una realizada a partir de la revisión bibliográfica, y la otra a partir del trabajo de campo realizado en Ayacucho. Esto motivó la participación de los asistentes, quienes compartieron activamente sus impresiones y experiencias, lo que significó un insumo valioso para fortalecer los resultados del proyecto.

Las ventajas de aprender y compartir a través de países

Desde su creación la red se ha enriquecido de la alianza intersectorial a través de la cual se ha intercambiado evidencia interdisciplinaria que ha permitido tener un conocimiento más profundo sobre la historia de las intervenciones alimentarias y nutricionales de los países participantes, además de comprender un poco más cómo se adoptan y reciben dichas intervenciones a nivel local.

Como aprendizaje adicional está la incorporación de métodos como el seminario de testigos, desde el cual en una actividad interdisciplinaria se ha abordado de forma novedosa a los actores políticos y responsables de la toma de decisiones, con el ánimo de comprender desde sus vivencias el devenir histórico de las intervenciones alimentarias y nutricionales de los países y contrastar con las demás evidencias y fuentes de información.

El trabajo en la red ha sido una experiencia satisfactoria de aprendizaje e intercambio horizontal entre profesionales que comparten un interés por profundizar en el campo de la nutrición, a partir de abordajes y metodologías novedosas. De otro lado, se promovió una contínua reflexión colectiva que permitió pensar en procesos comunes que afectaron la región latinoamericana, trascendiendo así una visión solo de país.

Desde el punto de vista del equipo IDS, enfocar la construcción de la red significa que al final toda la gente se conoce bien, y se entienden bien las varias potencias y personalidades. El papel de IDS era juntar la red y mantener una estructura de actividades. En los últimos tres años, en el equipo de investigación han participado 25-30 personas de cuatro países y siete organizaciones. El financiamiento del proyecto era suficiente para la participación de todos, sin embargo diferencias en la burocracia y las tarifas de cada organización significaban que el dinero dio más en algunos países.

A group of 12 people smiling at the camera in front of shelves of books
Credit: Universidad de Antioquia

Dentro del equipo había una variedad de materias, enfoques y métodos, incluso varias maneras de hablar del tema de la malnutrición. Aunque tenían perspectivas diferentes, todos exponían al equipo a métodos etnográficos y temas diferentes.  Reuniéndose en línea funcionaba bien hasta cierto punto, pero fue después de la reunión en persona que el equipo salió bien, y se facilitó el aprendizaje, superando las barreras.

Por ejemplo, el proceso de mapear las líneas de tiempo de políticas nutricionales de cada país reveló patrones que alineaban con la línea de tiempo de políticas globales.

Que sigue

El equipo del proyecto ahora está escribiendo tres artículos sobre los temas que surgieron de las discusiones en persona. El primer artículo tratará de las tendencias en políticas nutricionales en Latinoamérica, y el papel de los estados en las intervenciones nutricionales. El segundo artículo discutirá el papel de las mujeres en las intervenciones nutricionales. El tercer artículo, escrito por el equipo colombiano con el equipo de IDS, incluirá un análisis de los datos juntados sobre las redes sociales y de prensa en Colombia, y como las narrativas pueden movilizar la acción sobre nutrición.

Se espera que fruto del trabajo finalizado de la red en 2023, se pueda avanzar conjuntamente en actividades de investigación en los países participantes.

Para ello se ha pensado en la construcción de una propuesta de investigación de más largo plazo para una nueva convocatoria en donde se puedan seguir profundizado temáticas que, en su primera experiencia, los miembros de la Red fueron identificado como potenciales.

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