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Publication

IDS Bulletin Vol. 17 Nos. 2

Aid and Institution?building: Some Lessons from Indian Agriculture

Published on 1 April 1986

SUMMARY The impact of foreign aid on Indian agriculture is examined, as a case study of whether aid can assist the cross?cultural transfer of institutions. From early US aid involvement in rural community development in the 1950s, through Ford Foundation inputs to intensive strategies of agricultural development in the 1960s, to recent World Bank initiatives in irrigation and extension services, the elements of success and failure in aid practice are distinguished. The record is clearly a complex one, with the building up of agricultural research institutions near the top of the scale of success, community development somewhere in the middle and the current irrigation and extension models not yet ripe for a final assessment. The record shows that aid can assist institution?building, despite the ever?present pitfalls of misleading pilot projects and the pressure to disburse aid against all the odds. SOMMAIRE L’aide et l’ établìssement des institutions: quelques leçons de l’agriculture en Inde L’influence de l’aide extérieure sur l’agriculture en Inde est donnée comme un cas d’étude, afin d’évaluer si l’aide peut contribuer au transfert des institutions à travers des cultures. Commencant par la présence de l’aide américaine dans les programmes de développement des communautés rurales dans les années 50s, suivie par l’assistance de la Ford Foundation aux stratégies intensives de développement agricole dans les années 60s, jusqu’aux initiatives récentes de la banque mondiale liées aux services d’extension et d’irrigation, l’article analyse les éléments contribuant à la réussite ou à l’échec de l’aide. Sans aucan doute, l’évaluation globale est complexe: l’établissement des institutions de recherche agricole parait bien réussi, le développement des communautés l’est un peu moins, et les modèles courants de l’extension et de l’irrigation ne permettent pas encore une évaluation finale. L’histoire parait indiquer que l’aide peut aider à l’établissement des institutions, malgré les défauts de projets?pilotes décevants, et la tendence de débourser l’aide à tout prix. RESUMEN Ayuda y creación de instituciones: algunas lecciones de la agricultura hindú Se examina el impacto de la ayuda externa en la agricultura hindú, como un estudio de caso para evidenciar si ésta puede apoyar la transferencia intercultural de instituciones. Se distinguen los elementos de éxito y fracaso en la prática de ayuda desde la participación inicial estadounidense en el desarrollo de comunidades rurales en la década de 1950, los aportes de la Fundación Ford a las estrategias intensivas en el desarrollo agrícola en la década de 1960, hasta las iniciativas recientes del Banco Mundial en servicios de irrigación y extensión. El recuento es evidentemente complejo con la creación de instituciones de investigación agrícola próxima a la cúpula de la escala de éxitos, el desarrollo comunitario aproximadamente en la mitad y los modelos de irrigación y extensión en curso, aún no maduros para una evaluación final. El examen muestra que la ayuda puede apoyar la creación de instituciones, pese a los inevitables peligros de proyectos piloto engañosos y a la presión para entregar ayuda contra viento y marea.

Cite this publication

Toye, J. (1986) Aid and Institution?building: Some Lessons from Indian Agriculture. IDS Bulletin 17(2): 66-71

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published by
Institute of Development Studies
authors
Toye, John

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