fbpx

Publication

IDS Bulletin Vol. 22 Nos. 1

Anthropological Perspectives on the Household

Published on 1 January 1991

Summary British anthropology until the 1960s used the term household in the descriptive sense. The arena of activities which are concentrated in the household was theorized under the term ‘the domestic domain’, in relation to anthropology’s classic interest in kinship. The adoption of the term household followed the new interest in peasant societies in the 1960s, Since then, anthropologists, particularly feminist anthropologists, have contested economists’ models of the household, especially with respect to the assumptions of unity of interests between members and of its independence from extra?household kinship and political relations. The debate has centred on gender and other divisions within African households. Resumé Perspectives anthropologiques sur le ‘ménage’ Jusqu’aux années 1960, l’anthropologie britannique employait l’expression ‘household’ (ménage) dans un sens purement descriptif. Le groupement d’activités qui se concentrent dans le ménage fit jadis l’objet d’une théorie, dotée de l’appellation du ‘domaine domestique’, qui avait trait à la préoccupation classique de l’anthropologie; la parenté. L’adoption de l’expression ‘ménage’ intervint dans les années 1960, qui marquèrent un nouvel intérêt dans les sociétés rurales. Depuis lors les anthropologues, et notamment les anthropologues féministes, ont contesté les modèles du ménage proposés par les économistes, surtout en ce qui concerne l’harmonie des intérêts supposée exister entre les membres du ménage, et entre celui?ci et les liens de parenté et rapports politiques au?delà du ménage. Le débat tourne autour du genre et d’autres divisions au sein des ménages africains. Resumen Perspectivas Antropológicas dentro de la Unidad Familiar Estudiosos en el campo de antropología han venido utilizando el concepto de familia en un sentido descriptivo. El conjunto de actividades que tiene lugar en su interior se formulaba a base de teoría, bajo el término ‘dominio doméstico’, en relación al interés de la ciencia antropológica por relaciones de parentesco. La adopción del término familia como unidad de investigación, vino después de un nuevo interés por sociedades campesinas en los años 60. Desde entonces, antropólogos, y en particular antropólogos feministas, han criticado duramente los modelos económicos de la familia?unidad, especialmente en lo que hace referencia al interés común de sus miembros y a su independenica de relaciones extra?familiares y relaciones políticas. El debate se concentra en género y otras divisiones en las familias africanas.

Cite this publication

Roberts, P. (1991) Anthropological Perspectives on the Household. IDS Bulletin 22(1): 60-66

Citation copied

Publication details

published by
Institute of Development Studies
authors
Roberts, Penelope

Share

Related content