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The IDS Bulletin Vol. 9 Nos. 4

Basic Human Needs: Concept or Slogan, Synthesis or Smokescreen ?

Published on 1 June 1978

SUMMARY Basic Human Needs/Basic Needs emerged in the middle 1970s as a widely debated way of analysing and formulating development. It has a number of elements and has drawn upon a number of country experiences and is to many proponents an attempted synthesis rather than a slogan. BHN and BN are only partly compatible with each other because of their quite different emphases on participation and equality versus organisation and minimum standards, reflecting broadly divergent political economic goals and perceptions. BHN as a strategy goes further than the provision (production and distribution) of basic goods and services to include full and fairly remunerated employment and participation. RESUMEN Necesidades humanas básicas: Concepto o slogan, síntesis o constructo artificial? Los conceptos de necedidades humanas básicas/necesidades básicas (NHB/NB) aparecieron a mediados de los años 1970 como manera ampliamente debatida de analizar y formular el desarrollo. Comprenden varios elementos y se han enriquecido de las experiencías de numerosos países, constituyendo a los ojos de sus proponentes una especie de síntesis más bien que un slogan. NHB y NB son sólo en parte recíprocamente compatibles a causa del énfasis tan diferente que ponen en la participación y en la igualdad por oposición a la organización y a los niveles mínimos, reflejando fines y concepciones político?económícas considerablemente divergentes. NHB en cuanto estrategía va más allá de la mera provisión (producción y distribución) de bienes y servicios básicos para comprender el empleo y la participación remunerados de manera plenamente equitable. RESUME Besoins fondamentaux de l’homme: concept ou slogan, synthèse ou écran de fumée? Besoins fondamentaux de l’homme/besoins fondamentaux, cette formule est apparue aux alentours de 1970 comme un moyen fort controversé d’analyser et de formuler le développement. Elle contient un certain nombre d’éléments et a fait appel aux expériences d’un certain nombre de pays: elle est pour beaucoup de ses défenseurs un essai de synthèse plutôt qu’un slogan. BFH et BF ne sont qu’en partie compatibles puisqu’ils mettent un accent tour à fait différent sur la participation et l’égalité face à l’organisation et les standards minima, reflétant des objectifs et des perceptions divergeant grandement politiquement. BFH en tant que stratégie va plus loin que la fourniture (production et distribution) de produits et services de base pour inclure le plein emploi bien rémunéré et la participation.

Cite this publication

Green, R., H. (1978) Basic Human Needs: Concept or Slogan, Synthesis or Smokescreen ?. The IDS Bulletin 9(4): 7-11

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published by
Institute of Development Studies
authors
Green, Reginald Herbold

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