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Publication

IDS Bulletin Vol. 19 Nos. 2

Distributional Effects of Cash Crop Innovation: The Peripherally Commercialised Farmers of North East Ghana

Published on 1 July 1988

Summary This is a case study of rural producer households in the savannah farming area of North East Ghana where an increasing amount of cash cropping as an integral part of the domestic economy has coincided with increasingly widespread famine and chronic food shortages. The article emphasises just how complex particular historical experiences of cashcrop development may be, so that it is not easy to disentangle the effects of cash cropping from other economic changes as market relations come to characterise rural society. Specifically, it examines one of the assertions of the Food First lobby — namely that there is competition for scarce rural resources between food crop production and cash crop production. It suggests that if such competition exists it is not at the household level, but is rather filtered through the significant relations of inequality which develop between households. Resumé Les Effets de la Répartition des Innovations en matière de Culture destinée à l’Exportation: Les Cultivateurs, Commercialisés Périphériquement dans le Ghana du Nord?Est Cet article est une étude de cas des ménages de producteurs des regions rurales de la Savane du Ghana du nord?est, òu l’augmentation de la culture de produits destinés à l’exportation dans le cadre de la production domestique a coincidé avec une augmentation d’une pénurie chronique de produits agricoles destinés à la consommation et aussi à une famine largement répandue. L’article met l’accent sur la complexité que peuvent présenter des expériences historiques spécifiques dans le développement de la culture de produits agricoles pour l’exportation, de manière à dégager les effets que peut avoir la culture en vue d’exportation, de ceux provoqués par d’autres changements économiques, étant donné que les rapports commerciaux sont devenus caractéristiques de la société rurale. Resumen Efectos distributivos de la introducción de cultivos comerciales. Los granjeros periféricos en esta actividad en el nordeste de Ghana Este es un estudio de caso de productores domésticos rurales del área granjera del sabana del nordeste de Ghana, donde el aumento de cultivos comerciales, como parte integral de la economía doméstica, ha coincidido con una creciente y ampliamente difundida hambruna y con escaseces crónicas de alimentos. El artículo enfatiza la complejidad que puede alcanzar el desarrollo de cultivos comerciales en experiencias históricas concretas, resultando difícil aislar su efecto del de otros cambios económicos debido al desarrollo de las relaciones mercantiles en la sociedad rural. Específicamente, examina una de las afirmaciones de la consigna alimentos primero, es decir que la producción de alimentos y de cultivos comerciales compiten por los escasos recursos rurales. Sugiere que si tal competencia existe, ésta no se encuentra en el nivel hogareño, sino que más bien se filtra a través de las significativas relaciones de desigualdad que se desarrollan entre hogares.

Cite this publication

Whitehead, A. (1988) Distributional Effects of Cash Crop Innovation: The Peripherally Commercialised Farmers of North East Ghana. IDS Bulletin 19(2): 59-65

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published by
Institute of Development Studies
authors
Whitehead, Ann

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