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Publication

The IDS Bulletin Vol. 11 Nos. 3

Does Development Studies Have a Core?

Published on 1 July 1980

SUMMARY Should graduate courses in development studies contain a core element, which would be compulsory for all students, or should students be free to take whatever combination of course elements they choose? In the end, the principal determining consideration is whether development studies in fact possesses an identifiable core of central ideas. The argument presented here is that such a core does indeed exist, and that it has three major components. The philosophical component is the development of the idea of development, in its main vicissitudes since the Scottish Enlightenment. The historical component requires the integration of studies of national development experiences with an understanding of their changing global content. The practical component involves the purging of ideological biases from existing technical knowledge, with a view to salvaging what will be needed in any conceivably desirable future social order. RESUME Les études sur le développement ont?elles un noyau central? Les cours de licence d’études sur le développement devraient?ils avoir un élément central qui serait obligatoire pour tous les étudiants, ou bien les étudiants devraient?ils être libres de choisir n’importe quelle combinaison d’éléments du cours? En fait, le principal facteur déterminant est de savoir si les études sur le développement ont un noyau identifiable d’idées centrales. L’argument présenté ici est que ce noyau existe et qu’il se compose de trois éléments principaux. L’élément philosophique est l’évolution de l’idée développement et ses principales vicissitudes depuis le siècle des lumières en Ecosse. L’élément historique exige l’intégration des études sur les expériences de développment national avec une compréhension de leur contenu global changeant. L’élément pratique suppose la suppression des préjugés idéologiques dans les connaissances techniques existantes, afin de sauver ce qui sera nécessaire pour tout ordre social d’avenir qui puisse être souhaitable. RESUMEN ¿Tienen un núcleo básico los estudios sobre el desarrollo? ¿Debieran tener un elemento de núcleo básico los cursos de ampliación de estudios universitarios sobre el desarrollo, que fuese obligatorio para todos los estudiantes ó debieran los estudiantes tener libertad para elegir cualquier combinación para los elementos del curso que elijan? En última instancia, la principal consideración determinante es saber si los estudios sobre el desarrollo poseen de hecho un núcleo identifiable de ideas centrales. El argumento que se presenta en este artículo es que dicho núcleo existe efectivamente y que tiene tres componentes principales. El componente filosófico es la elaboración de la idea de desarrollo en sus principales vicisitudes desde el periodo de la Ilustración Escocesa. El componente histórico exige la integración de estudios de las experiencias nacionales de desarrollo con una comprensión de su contenido global variable. El componente práctico representa la supresión de preferencias ideológicas dentro del conocimiento técnico existente, con objeto de salvar lo que se puede necesitar en cualquier orden social concebible a que aspire en el futuro.

Cite this publication

Toye, J. (1980) Does Development Studies Have a Core?. The IDS Bulletin 11(3): 14-20

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published by
Institute of Development Studies
authors
Toye, John

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