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Publication

IDS Bulletin Vol. 25 Nos. 3

ECONOMIC INTEGRATION FOR DEVELOPMENT IN EASTERN AND SOUTHERN AFRICA: ASSESSMENT AND PROSPECTS

Published on 1 July 1994

Summary Eastern and Southern Africa has a long history of efforts to achieve operational economic integration and a complex set of overlapping institutional frames. The gains from successful cooperation are agreed ? the basic issues turn on how to attain them. In this context the experiences of the two key actors, PTA (Preferential Trade Area) and SADC (Southern African Development Community), offer insights into the strengths and weaknesses of a broad, secretariat?led trade barrier reducing organization and a narrower (geographically), key sector production coordination, country?led one (SADC). The divergences ? as well as history ? have hampered attempts to coordinate or to merge them and their responses to the opportunities and challenges posed by the re?entry of South Africa into Africa. The latter raises rather more complex issues (and ones less threatening ? or promising in some respects ? to its Eastern and Southern African region potential partners) than is sometimes supposed. Resumé efforts pour d’obtenir l’intégration économique et de rendre celle?ci opérationnelle dans le contexte d’une série complexe de cadres institutionnels parfois superposés. Les gains résultant des réussites dans la coopération ne sont pas contestés: les questions fondamentales tournent autour des moyens d’y parvenir. Dans ce contexte l’expérience de deux acteurs principaux (la PTA – Preferential Trade Area ou Zone commerciale privilégiée et la SADC – Southern African Development Community ou Communauté de développement de l’Afrique australe) offrent des aperçus quant aux avantages et désavantages de l’existence d’une organisation de grande envergure et fondée sur secrétariat, consacrée à la réduction des barrières douannières, et d’une autre organisation, cette fois limitée en termes de sa superficie géographique et menée par des pays, qui cherche à coordiner la production dans les secteurs clef: la SADC. Leurs divergences, et l’histoire même, ont servi d’entrave aux efforts de les coordiner ou de les faire fusionner, surtout en ce qui concerne les nouvelles possibilités et le challenge même de la réintégration de l’Afrique du Sud dans la grande Afrique. Cette réintégration soulève des questions un peu plus complexes (et moins menaçantes) et aussi, moins promettrices sous certains jours pour ses éventuels partenaires dans les régions orientales et australes de l’Afrique) qu’on ne le supposerait parfois. Resumen El Africa oriental y el Africa austral tienen un largo historial de esfuerzos para alcanzar la integración económica operacional y un complejo grupo de estructuras institucionales superpuestas. Los beneficios de una cooperación exitosa no están en discusión ? el punto básico es cómo obtenerlos. En este contexto las experiencias de dos actores clave, (la PTA?Preferential Trade Area o Zona de Comercio Privilegiado, y la SADC ? Southern Africa Development Community o Comunidad para el Desarrollo de Africa Austral), ofrecen interesantes revelaciones sobre los puntos fuertes y débiles de una amplia y burocrática barrera comercial que reduce la organización, y la coordinación de la producción en sectores clave de un área geográfica más reducida, de orientación nacional. Las divergenias ? así como la historia ? han estorbado intentos de combinar o coordinar estos dos aspectos y sus respuestas a las oportunidades o desafíos que presenta el reingreso de Sudafrica al Africa. Esto último plantea más asuntos complejos de los que a veces se suponen (y menos amenazantes ? más prometedores en alugunos aspectos) para sus socios comerciales en potencia en Africa oriental y Africa del sur.

Cite this publication

Mwase, N. (1994) ECONOMIC INTEGRATION FOR DEVELOPMENT IN EASTERN AND SOUTHERN AFRICA: ASSESSMENT AND PROSPECTS. IDS Bulletin 25(3): 31-39

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published by
Institute of Development Studies
authors
Mwase, Ngila

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