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IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 1

GENDER, ENVIRONMENT AND LIVELIHOOD SECURITY: AN ALTERNATIVE VIEWPOINT FROM INDIA

Published on 1 January 1995

Summary Using a case study from India, this article examines the limitations of populist ecofeminist thought. The case study shows that both men and women assume interchangeable roles as destroyers and conservers of the environment, depending on both the material relationship they have with their natural resources and the social context within which they operate. Secure livelihood opportunities and usufruct rights, and the existence of enabling institutional mechanisms are of considerable importance for people to have a stake in conserving their natural resources. The article further shows that if environment?focused development programmes are to be sustainable, it is necessary to develop a consultative process with both men and women, so that the concerns and needs of all social groups within a community are addressed. In the case of common property resources, the role of inter?village dialogues, which take into account the complex gender and social relations within and among the village communities, are of critical importance. RESUME Le genre, l’environnement, et la sécurité des moyens de vie: un point de vue alternatif en lnde Par le biais d’une étude de cas en Inde, l’article examine les limites de la pensée populiste de l’éco?féminisme. L’étude de cas démontre que les hommes comme les femmes assument des rôles interchangeables de destructeurs et de conservateurs de l’environnement, en fonction à la fois des rapports matériels qu’ils entretiennent avec les ressources naturelles et aussi, du contexte social au sein duquel ils opèrent. Les opportunités d’assurer les moyens de vie et les droits d’usufruit, et l’existence de mécanismes institutionnels qui facilitent ces opportunités sont d’une importance considérable si l’on veut que les membres de telles populations puissent participer activement à la préservation de leurs ressources naturelles. L’article démontre en outre que si les programmes de développement axés sur l’environnement veulent être permanents, il est nécessaire de développer un processus de consultation auprès des hommes et des femmes, de sorte que l’on puisse s’adresser aux inquiétudes et aux besoins de tous les groupes sociaux dans telle ou telle communauté. Dans le cas des ressources en copropriété, le rôle des dialogues inter?villageois sont d’une importante cruciale, dans la mesure où ces dialogues tiennent compte des relations complexes qui existent au niveau social et au niveau du genre au sein de ces communautés villageoises, et entre elles. RESUMEN Género, medio ambiente y seguridad de subsistencia: un punto de vista alternativo de la India Basándose en un caso de la India, este artículo examina las limitaciones del pensamiento populista ecofemenino. El estudio de este caso demuestra que tanto hombres como mujeres asumen roles intercambiables como destructores y conservadores del medio ambiente, dependiendo de su relación material con los recursos naturales, y del contexto social en el que operan. Las oportunidades de subsistencia y los derechos de usufructo, así como la existencia de mecanismos internacionales tienen una importancia considerable para asegurar la participación del pueblo a la hora de conservar recursos naturales. El artículo demuestra, además, que para alcanzar programas de desarrollo sostenibles ? enfocados hacia el medio ambiente ? es necesario poner en marcha un proceso de consulta con hombres y mujeres de tal forma que se discutan las preocupaciones y necesidades de todos los grupos sociales dentro de una comunidad. En el caso de propiedad común, el rol del diálogo entre comunidades cobra una importancia crucial, porque toma en consideración las complejas relaciones sociales y de género dentro de éstas, y en su contacto con otras similares.

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Shah, M., K. and Shah, P. (1995) GENDER, ENVIRONMENT AND LIVELIHOOD SECURITY: AN ALTERNATIVE VIEWPOINT FROM INDIA. IDS Bulletin 26(1): 75-82

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Institute of Development Studies

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