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Publication

IDS Bulletin Vol. 24 Nos. 1

GOVERNANCE AND DEVELOPMENT: THE VIEWS FROM WASHINGTON

Published on 1 January 1993

Summary Three Washington?based institutions have distinctive perspectives on issues of good government in developing countries. The US government is concerned mainly with issues of democracy and civil rights; the International Monetary Fund with reducing military expenditure; and the World Bank with a broader but less clearly defined agenda of governance issues. The article explores these different perspectives; the circumstances which gave rise to them; and the ethical, technical and practical issues raised by attempts to implement them, with special reference to Africa. If the new emphasis on governance in the aid relationship is to be constructive, it is important that the institutions promoting it be clear about their goals, realistic about their capacities, and accountable for their actions both to their own publics and to the people in those countries whose political environments they are trying to shape. Résumé Trois institutions basées à Washington offrent des perspectives distinctives sur ce qui devrait cerner la bonne pratique gouvernementale — la gouvernance, ou l’art de gouverner — dans les pays en voie de développement. Le gouvernement des Etats?Unis se concerne principalement des questions de démocratie et des droits civils; le Fonds monétaire international, de la réduction des dépenses militaires; et la Banque mondiale, d’un programme de questions relatives à la gouvernance qui seraient, dans un même temps, de plus grande envergure mais moins bien définies pour l’instant. L’article explore les différences entre ces perspectives; les circonstances qui y ont mené; ainsi que les questions morales, techniques et pratiques que soulèveraient les tentatives de les mettre en vigueur, surtout dans le contexte africain. Si l’emphase nouvelle sur l’art de la gouvernance dans les rapports d’aide veut être constructive, il est important que les institutions qui tentent de la promouvoir aient des idées à la fois claires en ce qui concerne leurs objectifs et réalistes en ce qui concerne leurs capacités, tout en sachant répondre de leurs actions devant leurs propres publics et devant les habitants des pays dont ils tentent d’encadrer les environnements politiques. Resumen Tres instituciones diferentes localizadas en Washington tienen claras perspectivas respecto del buen gobierno en países en vías de desarrollo. El gobierno de los EE UU está interesado principalmente en asuntos de democracia y derechos civiles; el Fondo Monetario Internacional, en cambio, está interesado en la reducción de gastos militares, y el Banco Mundial en una agenda más amplia pero no tan claramente definida, de asuntos de buen gobierno. El artículo explora estas perspectivas diferentes, las circunstancias que las originaron, y los aspectos éticos, técnicos y prácticos surgidos de intentos por implementarlas, con referencia especial al Africa. Para que el nuevo énfasis en el ‘buen gobierno’ en las relaciones de ayuda sea constructivo, es importante que las organizaciones que lo promueven tengan claras sus metas, sean realistas en cuanto a sus capacidades, y reponsables por sus acciones delante de su propio público y de los ciudadanos de los países cuyo ambiente político están tratando de formar.

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Lancaster, C. (1993) GOVERNANCE AND DEVELOPMENT: THE VIEWS FROM WASHINGTON. IDS Bulletin 24(1): 9-15

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published by
Institute of Development Studies
authors
Lancaster, Carol

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