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Publication

IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 3

‘Sameness’ and ‘Difference’ for Women Bureaucrats: Experience from a Management Development for Women Programme

Published on 1 July 1995

Summary This article uses experience from a management development programme (run by RIPA International in London) for women civil servants from the ‘south’ to explore how participants are required to be both ‘the same’ as male bureaucrats alongside whom they work; and the expectation that they are ‘different’ from their male colleagues; both expectations working to women’s disadvantage. It shows how such a programme can challenge the concept of the ‘gender?neutral’ bureaucracy through a process of sharing and legitimizing the experience of participants, and of making explicit the gendered power relations that structure the organization. RESUME La ‘comparabilité’ et la ‘différenciation’ des femmes bureaucrates: l’expérience dans un programme de développement des femmes dans l’administration. Cet article fait appel à l’expérience dérivée d’un programme de développement administratif (mené par la RIPA, à Londres) à l’intention des femmes fonctionnaires du ‘sud’ pour déterminer dans quelle mesure les participations sont appellées à être dans un même temps ‘comparables’ aux bureaucrates masculins à côté desquels elles travaillent et par ailleurs ‘différentes’ de leurs collègues masculins; l’une et l’autre de ces attentes aurait des conséquences négatives pour les femmes. L’étude démontre comment un tel programme peut servir à contester le concept des administrations ‘neutres au genre’ grâce à un processus de partage et de légitimisation de l’expérience des participants, lequel processus peut mettre en lumière le nuancement par le genre qui soustendent les rapports de pouvoir dans les structures organisationnelles. RESUMEN ‘Igualdad’ y ‘Diferencia’ para las mujeres burócratas; experiencia de un programa de desarrollo de técnicas de dirección para mujeres El presente artículo utiliza experiencias de un programa de desarrollo de técnicas de dirección (a cargo de RIPA Internacional en Londres) para mujeres funcionarias del ‘sur’, con el propósito de explorar la exigencia de que las mujeres sean ‘iguales’ a sus colegas masculinos; y al mismo tiempo, la expectativa de que son ‘diferentes’ (ambas expectivas redundan en perjuicio de las mujeres). Se analiza aquí la forma en la que un programa de este tipo puede desafiar el concepto de la burocracia de ‘género neutral’ a través de un proceso de compartir y legitimizar la experiencia de los participantes, y de referirse explícitamente a las relaciones de poder que estructuran la organización, y en donde siempre aparece el elemento de género.

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Macalpine, M. (1995) ‘Sameness’ and ‘Difference’ for Women Bureaucrats: Experience from a Management Development for Women Programme. IDS Bulletin 26(3): 125-130

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published by
Institute of Development Studies
authors
Macalpine, Marion

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