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Publication

The IDS Bulletin Vol. 10 Nos. 2

The Uses of Indigenous Technical Knowledge in Development

Published on 1 January 1979

SUMMARY Although ITK has for long been the subject of academic concern, it is only recently that interest has been shown in the possibility of harnessing it for the purpose of development. This paper reviews a selection of the literature, considers various accounts of the nature of such knowledge and describes some cases, including those—such as botanical knowledge and awareness of changes in eco?systems—in which ITK often has a comparative advantage. The paper considers alternative modes of interaction between such knowledge and organized science and their feasibility in various situations. Suggestions are made about how research can improve our understanding of ITK and enlarge its practical role in development activities. RESUME L’utilisation des connaissances techniques indigènes dans le développement Les universitaires s’intéressent depuis longtemps aux CTI (ITK), mais ce n’est que récemment qu’ils s’attachent à en tirer parti pour le développement. Cet article étudie une partie de la littérature existante, examine divers comptes?rendus sur le caractère de ces connaissances et décrit quelques secteurs, notamment ceux (connaissances botaniques, conscience de l’évolution des éco?systèmes) dans lesquels les CTI (ITK) ont une supériorité relative. L’article envisage divers modes d’interaction entre ces connaissances et la science organisée, ainsi que leur factibilité dans des situations diverses. Il étudie également la façon dont la recherche peut nous permettre de mieux comprendre les CTI (ITK) et de leur réserver un rôle plus important dans les activités de développement. RESUMEN Las aplicaciones del conocimiento técnico indígena en el desarrollo Aunque el conocimiento técnico indígena ha sido objeto de interés académico desde hace largo tiempo, sólo recientemente se ha demostrado dicho interés en la posibilidad de explotarlo para fines de desarrollo. En este artículo se indica una selección de elementos informativos, se estudian diversas relaciones del carácter de dicho conocimiento y se describe en algunos casos, incluyendo aquéllos en que el conocimiento técnico indígena tiene con frecuencia una ventaja relativa, tales como un conocimiento botánico y la constatación de cambios en los ecosistemas. En este artículo se examinan las modalidades alternativas de acción recíproca entre dicho conocimiento y la ciencia organizada y sus posibilidades en diversas situaciones. Se hacen sugerencias sobre la manera en que la investigación puede mejorar nuestro entendimiento del conocimiento técnico indígena y ampliarse su función práctica en las actividades del desarrollo.

Cite this publication

Howes, M. (1979) The Uses of Indigenous Technical Knowledge in Development. The IDS Bulletin 10(2): 12-23

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published by
Institute of Development Studies
authors
Howes, Michael

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