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Publication

IDS Bulletin Vol. 16 Nos. 2

The World Crisis: the globalisation of the general crisis of Fordism

Published on 1 April 1985

SUMMARY The present crisis in the world economy is traced to the exhaustion of ‘Fordism’, the ‘regime of accumulation’ consolidated in North America and Western Europe after 1945 in which mass production technology led to rapid increases in labour productivity, while new wage?bargaining systems and welfare states averted a crisis of overproduction such as that in the 1930s. The decline in profits from the late 1960s onwards was ultimately met by monetarist deflation, leading to global recession. The article concludes by considering two alternative escape routes from the crisis, with radically different social and political implications. RESUMEN La crisis mundial: globalización de la crisis general del fordismo La actual crisis de la economía mundial marca el agotamiento del ‘fordismo’, régimen de acumulación consolidado en Norteamérica y Europa Occidental después de 1945, cuya producción tecnológica masiva generó un rápido incremento de la productividad laboral, mientras que el surgimiento de nuevos sistemas de bienestar y de negociaciones salariales impidió una crisis de sobreproducción similar a la de la década de 1930. La declinación de las utilidades que se inició a fines de la década de 1960, fue alcanzada finalmente por la deflación monetarista, conduciendo a una recesión global. El artículo concluye considerando dos vías alternativas para salir de la crisis, las cuales tienen implicaciones sociales y políticas radicalmente diferentes. SOMMAIRE La crise mondiale: l’universalisation de la crise générale du Fordisme La crise actuelle de l’économie mondiale remonte à l’extinction du ‘Fordisme’, le ‘régime d’accumulation’ consolidé en Amérique du Nord et en Europe Occidentale après 1945, et dans lequel la technologie de production massive a entrainé des augmentations rapides de la productivité alors que les nouveaux systèmes de négociations salariales et les régimes d’Etats?Providence évitaient une crise de sur?production semblable à celle des années 30. La diminution des profits depuis à peu près la fin des années 60 a provoqué une déflation monétaire entrainant une récession générale. L’article conclut en analysant deux solutions différentes à la crise, avec des implications sociales et politiques radicalement opposées.

Cite this publication

Lipietz, A. (1985) The World Crisis: the globalisation of the general crisis of Fordism. IDS Bulletin 16(2): 6-11

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published by
Institute of Development Studies
authors
Lipietz, Alain

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