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The IDS Bulletin Vol. 10 Nos. 4

To Integrate or…? Agricultural Development in Sierra Leone

Published on 1 June 1979

SUMMARY Semi?subsistence peasant farming in the forest regions of Sierra Leone does not lend itself to ready understanding by western?trained fieldworkers. But that understanding is essential if development objectives and procedures are to be successful. Some progress has been achieved through the application of systems?based modes of analysis of detailed empirical material. Although growth in the agricultural sector has long been part of government policies, achievement has fallen short – partly at least through errors in basic philosophy. The Integrated Agricultural Development Project Eastern Area (IADPEA) may prove to be a more realistic and successful vehicle for developing, rather than replacing, traditional farm production. RÉSUMÉ Intégrer ou …? Le développement agricole de la Sierra Leone L’agriculture de semi?subsistance des régions forestières de la Sierra Leone ne se prête pas facilement à l’interprétation pour des enquêteurs formés dans les pays occidentaux. Mais il est indispensable de la comprendre pour assurer le succès des procédures et objectifs de développement. Certains progrès ont pu être accomplis grâce au recours à la systématisation des modes d’analyse des données empiriques détaillés. Bien que la croissance du secteur agricole fasse depuis longtemps partie des buts du gouvernement, les résultats laissent à désirer, en partie du moins à cause d’erreurs d’orientation fondamentales. Le Projet de développement agricole intégré de la zone est (IADPEA) pourrait devenir un instrument plus réaliste, et ayant plus de chances de succès, pour développer, plutôt que pour remplacer la production agricole traditionnelle. RESUMEN ¿ Integrar o …? Desarrollo agrícola en Sierra Leona Las condiciones campesinas de semisubsistencia en las regiones forestales de Sierra Leona no se prestan a una fácil comprensión por parte de los expertos agrícolas entrenados en Occidente. No obstante, este entendimiento es esencial si han de llevarse a cabo de manera fructífera los objetivos y procedimientos del desarrollo. Se ha logrado cierto progreso mediante la aplicación de los análisis de materiales empíricos detallados basados en sistemas. Aunque el crecimiento en el sector agrícola ha formado parte desde hace mucho tiempo de las políticas gubernamentales, los logros han sido escasos – en parte a causa de los errores que se cometieron en la filosofía empleada. El proyecto de desarrollo agrícola integrado para la zona oriental puede que sea un vehículo para el desarrollo con bases más realistas y mayores posibilidades de triunfar, en lugar de reemplazar los sistemas tradicionales de producción agrícola.

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Airey, A., Binns, J. A. and Mitchell, P. K. (1979) To Integrate or…? Agricultural Development in Sierra Leone. The IDS Bulletin 10(4): 20-27

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Institute of Development Studies

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