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The IDS Bulletin Vol. 10 Nos. 4

Women’s Work and Economic Change: the Hausa in Sudan and in Nigeria

Published on 1 June 1979

SUMMARY This paper presents comparative material on the changing nature of women’s economic roles amongst two very different Hausa populations: the residents of Gwagwarwa, an ethnically mixed district within the Kan o metropolitan area, and the residents of Maiurno, descendants of Hausa and Fulani migrants to Sudan. The development first of the colonial social order and, secondly, of peripheral capitalism has undermined the precolonial basis of the Hausa female economy in both places, in Gwagwarwa, however, new consumer demands and the expansion of the urban population have permitted women to shift to forms of economic activity equally compatible with Hausa notions of female propriety. In Maiurno, the level of female participation in the cash economy has declined and women have become increasingly dependent upon their husbands. In Gwagwarwa relations of mutual dependence between mothers and daughters continue to be strong while in Maiurno they are now relatively unimportant. RÉSUMÉ Travail des femmes et évolution économique: les Hausas au Soudan et au Nigeria Cet article présente des documents comparatifs sur l’évolution du rôle économique des femmes chez deux peuples hausas très différents: les habitants de Gwagwarwa, un district d’ethnies mélangées situé au sein du secteur urbain de Kano, et les habitants de Maiurno, descendants de migrants hausas et fulanis installés au Soudan. L’avènement en premier lieu de l’ordre social colonial, et en deuxième lieu du capitalisme périphérique a sapé la base précoloniale du rôle économique des femmes hausas dans les deux pays. Toutefois, à Gwagwarwa, les nouvelles exigences en matière de consommation et l’expansion de la population urbaine ont permis aux femmes d’embrasser des formes d’activités économiques également compatibles avec la notion hausa des convenances. A Maiurno, le niveau de participation des femmes à l’économie monétaire est en baisse et celles?ci sont devenues de plus en plus dépendantes de leurs maris. A Gwagwarwa les rapports de dépendance réciproque entre mères et filles restent forts alors qu’à Maiurno, ils sont devenus relativement peu importants. RESUMEN El trabajo de la mujer y el cambio económico: los Hausa en Sudán y en Nigeria Este artículo nos presenta un material comparativo sobre la naturaleza cambiante de los papeles económicos de la mujer entre dos poblaciones Hausa de carácter muy diferente: los residentes en Gwagwarwa, que es un distrito de diversos grupos étnicos mezclados entre sí y comprendido dentro de la zona metropolitana de Kano, y los residentes de Maiurno, que son descendientes de los emigrantes Hausa y Fulani al Sudán. En primer lugar, el desarrollo del orden social colonial y, en segundo lugar, el del capitalismo periférico han minado las bases precoloniales de la función económica de la mujer Hausa en ambas zonas. No obstante, en Gwagwarwa las nuevas demandas de consumo y la expansión de la población urbana han permitido a la mujer la adaptación a formas de actividad económica que son igualmente compatibles con las nociones de la población Hausa respecto a la propiedad de la mujer. En Maiurno, el nivel de participación femenina en la economía monetaria ha disminuido y la mujer ha pasado de forma creciente a depender de su marido. En Gwagwarwa, las relaciones de dependencia mutua entre madres e hijas continúa siendo fuerte mientras que en Maiurno son hoy día relativamente poco importantes.

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Benson, S. and Duffield, M. (1979) Women's Work and Economic Change: the Hausa in Sudan and in Nigeria. The IDS Bulletin 10(4): 13-19

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Institute of Development Studies

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