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Publication

IDS Bulletin Vol. 22 Nos. 4

A Note on Poverty and Sustainability

Published on 1 October 1991

Summary Advances in the past three decades m economics and natural sciences require a reappraisal of sustainability issues. In economics, there has been major progress in analysing and measuring poverty — and the impact on it of various forms of public action. This progress was based on effective categorisation of poverty groups; a table permitting similar categorisation and measurement of forms of resource degradation, is proposed. In the natural sciences, the foci of rapid advance have shifted, from forms of physics underlying industrial growth, to forms of biology and informatics (underlying agricultural and services growth respectively). These shifts present new possibilities for sustainable resource management, consistent with poverty reduction, through ‘substituting employment for environment’, examples are discussed. Resumen Anotaciones sobre pobreza y sustentabilidad Los avances ocurridos durante los últimos treinta años en las ciencias naturales y económicas requieren una revaluación de las cuestiones de sustentabilidad. En economía, ha habido un progreso considerable en el análisis y medición de la pobreza y su impacto en las diversas formas de acción pública. Este progreso se basó en la categorización efectiva de “grupos de pobreza”; en el artículo de propone el uso de una tabla que permita la misma categorización de formas de degradación ambiental. En las ciencias naturales los focos de avance rápido han cambiado de dirección, pasando de sistemas de física, esencialmente crecimiento industrial, a sistemas de biología e informática, esencialmente crecimiento en agricultura y servicios respectivamente. Estas variaciones presentan nuevas posibilidades para el manejo sostenido de recursos, consistentes con la reducción de la pobreza, “sustituyendo trabajo por medio ambiente”; el artículo también analiza algunos ejemplos. Résumé Note concernant la pauvreté et les possibilités de maintien continu Les progrès intervenus au cours des trois dernières décennies en économie et dans les sciences naturelles exigent une réévaluation des questions relatives au maintien continu. En matière d’économie politique, des progrès majeurs sont intervenus dans l’analyse et le mesurage de la pauvreté, surtout en ce qui concerne son impact sur diverses formes d’action publique. Ces progrès se sont fondés sur une catégorisation efficace des groupes déshérités; l’article propose un tableau qui permet d’effectuer une catégorisation du même genre et de s’en servir pour mesurer les diverses formes de dégradation des ressources. Dans les sciences naturelles, l’axe des foyers de progrès rapide s’est décentré à partir des variétés de physique sous?jacentes dans la croissance industrielle vers les formes de biologie et d’informatique (sous?jacentes dans, respectivement, la croissance de l’agriculture et du secteur des services). Ce décalage offre de nouvelles possibilités en termes d’une gestion des ressources à la fois maintenable et axée sor la lutte contre la pauvreté: plusieurs exemples de la technique de substituer l’emploi à l’environnement sont discutés.

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Lipton, M. (1991) A Note on Poverty and Sustainability. IDS Bulletin 22(4): 12-16

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published by
Institute of Development Studies
authors
Lipton, Michael

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