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The IDS Bulletin Vol. 13 Nos. 2

Electronics and Industrial Development

Published on 1 March 1982

SUMMARY Electronics related technologies are becoming so central to industrial development that many developing countries are tempted to make them the cornerstone of their future strategies, as the steel industry was in the post?decolonisation era. However, it is important to distinguish between the different sub?sectors of the industry. In some, for example semiconductors, the innovation of automated technologies looks likely to erode the established comparative advantage of developing countries with low wage costs. In other sectors, such as consumer electronics, the signs look more hopeful. The high costs (both monetary and skilled labour) of entering the industry caution against misplaced strategies which emphasise the expansion of inappropriate sub?sectors in developing countries. RESUME L’électronique et le développement industriel Les techniques liées à l’électronique orientant désormais le développement industriel, maints PVD sont tentés d’en faire la pierre angulaire de leurs stratégies, analogue en cela à la sidérurgie qui avait dominé l’ère postérieure à la décolonisation. Il faut toutefois distinguer différents secteurs dans cette industrie. Dans celui des semi?conducteurs, les progrès techniques sont susceptibles d’éroder l’avantage relatif dont jouissent les PVD à faibles coûts salariaux. La perspective est plus encourageante pour d’autres secteurs, tels que les appareils de consommation. Les coûts d’investissement élevés (monétaires et de main?d’oeuvre qualifiée) constituent toutefois une mise en garde contre l’expansion de secteurs inappropriés aux PVD. RESUMEN La electrónica y el desarrollo industrial Las tecnologías relacionadas con la electrónica están siendo tan centrales para el desarrollo industrial que numerosos países en vías de desarrollo se ven tentados de hacerlas la piedra clave de sus estrategias futuras, como ocurrió con la industria siderúrgica en la época posterior a la descolonización. No obstante, es importante distinguir entre los diferentes sectores secundarios de la industria. En algunos, por ejemplo el de los semiconductores, la innovación de las tecnologías automatizadas parece susceptible de reducir la ventaja comparativa establecida en los países en vías de desarrollo con bajos costos salariales. En otros sectores, tales como la electrónica de los artículos de consumo, las indicaciones parecen más esperanzadoras. Los elevados costos (tanto monetarios como de mano de obra especializada) que representa la entrada en la industria aconsejan cautela contra estrategias mal dirigidas que ponen de relieve la expansión de sectores secundarios inapropiados en los países en vías de desarrollo.

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Braun, E. (1982) Electronics and Industrial Development. The IDS Bulletin 13(2): 19-23

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published by
Institute of Development Studies
authors
Braun, Ernest

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