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Publication

IDS Bulletin Vol. 23 Nos. 3

Flexible Specialisation and Woodworking Enterprises in Kenya and Zimbabwe

Published on 1 July 1992

Summary This article discusses the relevance of the flexible specialisation thesis in the context of existing small and intermediate enterprises. First, the concept is discussed, and a working definition is proposed. Woodworking enterprises in Mutare, Zimbabwe and Nakuru, Kenya are then analysed at the firm level and found to possess several of the characteristics suggested by the idea of flexible specialisation. Next, the enterprise collectives in these two locations are discussed, and found to fall short of the ideal type. By way of conclusion, it is suggested that the flexible specialisation concept is a valuable addition to the ongoing critical development discourse rather than an alternative industrialisation paradigm. Résumé La spécialisation souple et les entreprises de menuiserie au Kenya et au Zimbabwe L’auteur discute la pertinence de la thèse de la spécialisation souple dans le contexte des entreprises de petite et de moyenne envergure existantes. Tout d’abord le concept est discuté, et une définition de travail est proposée. Ensuite, l’auteur analyse individuellement, au niveau des sociétés commerciales mêmes, les entreprises de menuiserie à Mutare au Zimbabwe et à Nakuru, au Kenya, et propose qu’elles possèdent effectivement plusieurs des caractéristiques suggérées par l’idée de la spécialisation souple. Ensuite, les entreprises collectives dans ces deux localités sont discutées, or l’on trouve qu’elles ne correspondent pas entièrement à l’idéal. A titre de conclusion il est suggéré que le concept de la spécialisation souple représente une contribution de grande valeur au discours critique et continu sur le développement, plutôt qu’un nouveau paradigme d’industrialisation. Resumen La especialización flexible y las empresas de carpintería en Kenya y Zimbabwe Se analiza aquí la relevancia de la tesis de especialización flexible en el contexto de las pequeñas y medianas empresas existentes. En primer lugar, se discute el concepto y se propone una definición operativa. Las empresas de carpintería en Mutare, Zimbabwe y Nakuru, Kenya, se analizan luego a nivel compañía, encontrándose que poseen varias de las características sugeridas por la idea de especialización flexible. A continuación, se discuten las empresas colectivas en ambos lugares, con la conclusión de que no alcanzan el nivel de la imagen ideal. Para terminar, se sugiere que el concepto de la especialización flexible es un agregado valioso al presente debate crítico del desarrollo, más que un modelo opcional de industrialización.

Cite this publication

Sverrisson, A. (1992) Flexible Specialisation and Woodworking Enterprises in Kenya and Zimbabwe. IDS Bulletin 23(3): 28-33

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published by
Institute of Development Studies
authors
Sverrisson, Arni

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