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IDS Bulletin Vol. 26 Nos. 1

GENDER AND LIVELIHOODS IN NORTHERN PAKISTAN

Published on 1 January 1995

Summary The agro?pastoral system in the mountains of Hunza and Nagar in Northern Pakistan is under severe pressure. Basic conditions are difficult (cultivation is on steep slopes formed of friable rock and scree, and rainfall, at around 150mm pa is inadequate), population growth is rapid and communal forest has been heavily depleted. Even so, incomes have increased substantially over the past twenty years. This is due to the construction of a metalled all weather road in the late 1970s, and to investments made by the local NGO, the Aga Khan Rural Support Programme (AKRSP). This article examines different arguments about the nature of the relationship between women and environmental resources in the context of rapid socioeconomic changes in this area. It argues that there is no special spiritual affinity between women and the environment; that women’s livelihood is not closely linked with common property resources; that the welfare impact of environmental change on women is not obviously more marked than on men in terms of labour demands, though certainly they have risen, especially for older women; and, finally, that while women’s bargaining power has not increased during the period of upheaval in the livelihood system, it is not negligible and has been significantly supported by the projects for women undertaken ? largely on women’s initiative ? by the AKRSP. RESUME Le genre et les moyens de vie dans la Pakistan du Nord Le système agrico?pastoral dans les montagnes du Hunza et du Nagar dans le nord du Pakistan fait face à de graves contraintes. Les conditions de base sont difficiles (les cultivations se font sur des pentes raides formées de roche friable et de fondrières et la pluie n’atteint que 150 mm par an, ce qui est donc un niveau peu adéquat); le taux d’accroissement de la population est rapide et la forêt communale est en état d’épuisement avancé. Quoi qu’il en soit, les revenus ont augmenté de beaucoup au cours des vingt dernières années. Ce phénomène se doit à la construction, vers la fin des années 1970, d’une route à substrat empierré et donc, franchissable pendant toute l’année, et aux investissements réalisés par l’ONG locale: le programme AKRSP (Aga Khan Rurarl Support Programme). Le présent article examine les différents arguments qui concernent le caractère des rapports entre les femmes et les ressources environnementales dans le contexte des l’évolution rapide des conditions socio?économiques dans cette région. L’auteur estime qu’il n’existe en fait aucune affinité spirituelle particulière entre la femme et l’environnement; et que les moyens de vie des femmes n’ont aucun rapport proche avec les ressources en propriété partagée; que l’impact des changements environnementaux en termes de leur bien?être social n’est pas plus évident chez les femmes que chez les hommes, surtout en ce qui concerne les exigences du travail, bien que ces dernières aient augmenté et surtout, en fonction de l’âge de ces femmes; et en dernier lieu, l’auteur précise que bien que le pouvoir de négociation des femmes n’ait pas augmenté durant la période des crises au niveau des moyens de vie, ce pouvoir est loin d’être négligeable et a reçu l’appui significatif des projets lancés pour les femmes par le programme AKRSP et très souvent, par l’initiative des femmes mêmes. RESUMEN Género y subsistencia en Pakistán del norte El sistema agro?pastoral de las montañas de Hunza y Nagar en el norte de Pakistán se encuentra en crisis. Las condiciones básicas son dificultosas ? los cultivos se realizan en laderas empinadas de roca friable y pedregal, y las precipitaciones, 150mm p.a., son insuficientes; el crecimiento demográfico es rápido y los bosques de propiedad común han sido diezmados. Aún así, los ingresos han aumentado sustancialmente en los últimas veinte años. Esto se debe a la construcción de una carretera de grava para todo clima al final de la década del 70, y a las inversiones del la Organización No Gubernamental (NGO) local, el Programa de Apoyo Rural Aga Khan (AKRSP). El artículo examina las diferentes opiniones sobre la naturaleza de la relación entre la mujer y los recursos medio ambientales en el contexto de rápidos cambios socio?económicos en el área. Se argumenta que no existe una afinidad espiritual especial entre la mujer y el medio ambiente, que la subsistencia de la mujer no está ligada de cerca a los recursos comunitarios de propiedad, que el impacto del cambio ambiental en el bienestar de la mujer no es más marcado que en el de los hombres en cuanto a demandas de trabajo, aunque éstas últimas ciertamente han aumentado especialmente para las mujeres de más edad; y, finalmente, que aunque el poder de negociación de la mujer no ha aumentado durante el periodo caótico para el sistema de subsistencia, este poder no es nada desdeñable y ha sido significativamente apoyado por los proyectos para la mujer encarados por la AKRSP (en gran parte debido a la iniciativa femenina).

Cite this publication

Joekes, S. (1995) GENDER AND LIVELIHOODS IN NORTHERN PAKISTAN. IDS Bulletin 26(1): 66-74

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published by
Institute of Development Studies
authors
Joekes, Susan

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