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The IDS Bulletin Vol. 9 Nos. 3

Implicit Models and Policy Recommendations: Policy towards the ‘Informal Sector’ in Kenya

Published on 1 February 1978

SUMMARY Encouragement of the ‘informal sector’ of employment in developing countries, recommended by many advisers including the ILO’s mission to Kenya (1972), is attacked as an ambiguous and, in part, counter?productive policy. Ambiguous in that at least four definitions of informality (according to size of firm, degree of official enumeration, pattern of industrial relations and relationship to the State) are current; possibly counter?productive in that much informal employment is either in the production of ‘inferior’ goods and services with few dynamic growth possibilities, or orientated towards the demands of an elite, and hence undesirable from an equity point of view. RESUME Modèles implicites et recommandations en vue d’une politique à adopter: Le “Secteur non officiel” au Kenya Encourager le “secteur non officiel” du marché du travail dans les pays en voie de développement, comme le recommandent nombre de conseillers, y compris la mission du BIT au Kenya (1972), est, d’après l’auteur, une politique ambigue et, en partie, contre?productrice. Ambigue parce qu’il y a actuellement au moins quatre définitions du caractère non officiel (selon la taille de l’entreprise, le degré officiel, la structure des relations industrielles et des rapports avec l’état) ; sans doute contre?productrice parce que la majeure partie de l’emploi non officiel est soit dans la production de biens et services de qualité inférieure avec peu de possibilités de croissance dynamique, ou bien orienté vers la demande d’une élite, et donc indésirable du point de vue de l’égalité. RESUMEN Recomendaciones de Politica y Modelos Implicitos: El “Sector Informal” en Kenya El alentar el “sector informal” en los países en desarrollo, que ha sido recomendado por muchos asesores, incluyendo la misión de la OIT a Kenya (1972), es criticado por ser una política ambigua y en parte, contraproductiva. Resulta ambigua en que la informalidad ocurre en por lo menos cuatro aspectos (segun el tamaño de la empresa, el grado de oficialidad, la tendencia de relaciones industriales y relaciones con el estado) ; por otra parte, resulta contraproductiva en que mucha de la mano de obra está dedicada a la producción de artículos y servicios de calidad inferior, con pocas posibilidades dinámicas de expansión, o está orientada hacia los requisitos de una clase superior, por lo que no es oportuno desde el punto de vista de igualdad.

Cite this publication

Mosley, P. (1978) Implicit Models and Policy Recommendations: Policy towards the ‘Informal Sector’ in Kenya. The IDS Bulletin 9(3): 3-10

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published by
Institute of Development Studies
authors
Mosley, Paul

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