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Publication

The IDS Bulletin Vol. 11 Nos. 4

Industrial Decentralisation : Ideal, Theory and Reality

Published on 1 September 1980

SUMMARY The aim of South African industrial decentralisation policy is to facilitate racial segregation by increasing the proportion of Africans resident in the ‘homelands’. Policy implementation is based on the concept of growth centres. There are theoretical deficiences in this concept, the most useful idea being that of an industrial complex of high?linkage industries at a key location. This suggests that South Africa should have only two or three growth points. Instead, there is a multiplicity of growth points both in the ‘core’ and in the ‘homelands’. Since the theoretical foundations for such a dispersal of industry are weak, it is not surprising that the programme has yielded poor results. It is unlikely to reduce the flow of ‘homeland’ labour to the core or to play a major role in ‘homeland’ employment creation. RÉSUMÉ Décentralisation industrielle : Idéal, théorie et réalité Le but de la politique de décentralisation industrielle en Afrique du Sud est de faciliter la ségrégation raciale en augmentant la proportion d’Africains résidant dans les ‘homelands’. La mise en place de cette politique est basée sur le concept des centres de développement. Ce concept n’est pas sans faiblesses théoriques; l’idée la plus utile est celle d’un complexe industriel d’industries étroitment apparentées implanté à un emplacement clé. Ceci suggère que l’Afrique du Sud ne devrait avoir que deux ou trois points de développement. Au lieu de cela, il y a une multiplicité de points de développement, tant dans le ‘core’ que dans les ‘homelands’. Etant donné que les fondements théoriques d’un tel dispersement de l’industrie sont faibles, il n’est pas surprenant que le programme ait produit de si mauvais résultats. ll est peu probable qu’il puisse réduire l’afflux de main?d’oeuvre des ‘homelands’ vers le ‘core’ ou qu’il puisse jouer un rôle important dans la création d’emplois dans les ‘homelands’. RESUMEN Descentralización industrial : ideal, teoría y realidad El propósito de la política de descentralización industrial de Sudéfrica consiste en facilitar la segregación aumentando la proporción de residentes africanos en los ‘territorios nacionales’. La ejecución de la política se basa en el concepto de los centras de crecimiento. Hay deficiencias teóricas en este concepto, siendo la idea más útil la de un complejo industrial de industries muy vinculadas en una situación clave. Esto sugiere que Sudáfrica debiera tener solamente dos o tres puntos de crecimiento. En su lugar hay múltiples puntos de crecimiento, tanto en el ‘núcleo’ como en los ‘territorios nacionales’. Como los cimientos teóricos para dicha dispersión industrial son débiles, no sorprende que el programa haya conseguido escasos resultados. Es improbable que reduzca el flujo de mano de obra de los ‘territorios nacionales’ hacia el núcleo ó para desempeñar una función importante en la creación de empleo en los ‘territorios nacionales’.

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Maasdorp, G. (1980) Industrial Decentralisation : Ideal, Theory and Reality. The IDS Bulletin 11(4): 10-14

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published by
Institute of Development Studies
authors
Maasdorp, Gavin

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