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Publication

IDS Bulletin Vol. 17 Nos. 3

Seasonality and Poverty: Implications for Policy and Research

Published on 1 July 1986

SUMMARY There is great diversity in the way different groups of people are affected by seasonality and cope with it. Greater understanding of this diversity is required if policy and project interventions are to strengthen the position of poor rural people. The damaging periods of time can sometimes be very short, regularly crippling families in their efforts to accumulate resources and protect their health. In sub?Saharan Africa seasonality is clearly a major dimension of adverse economic change, of declining food availability and increasing instability in food supply. As a result seasonality has become a more significant point of entry for analysis and action. Policies are needed which strengthen seasonal coping mechanisms, and reflect a decentralised and differentiated approach in timing and targetting on the most vulnerable groups. RESUME Variations Saisonnières et Pauvreté: Conséquences pour la Recherde et la Politique à suivre Il y a une grande diversité dans la manière dont différents groupes sont affectés par les variations saisonnières et la manière à laquelle ils y font face. Il nous faut atteindre un plus haut degré de compréhension de la nature de cette diversité si l’on veut que des mesures et projets d’intervention renforcent la position des populations rurales pauvres. Les périodes néfastes peuvent quelquefois être de très courte durée, mais endommagent régulièrement les efforts portés par les familles à l’accumulation de biens et la protection de leur santé. En Afrique sub?saharienne, il est évident que les variations saisonnières sont une dimension majeure d’un changement économique défavorable, d’un déclin de la disponibilité de la nourriture et d’une augmentation dans l’instabilité de l’approvisionnement. En conséquence, les variations saisonnières sont devenues un point de départ plus significatif pour une analyse et une ligne d’action. Il faut donc prendre des mesures qui renforcent les mécanismes saisonniers de défense et reflètent une approche décentralisée et différenciée dans le temps ayant pour but les groupes les plus vulnérables. RESUMEN Estacionalidad y pobreza: implicaciones para la política y la investigación Hay una gran diversidad en la forma en que diferentes grupos de personas son afectadas y enfrentan la estacionalidad. Se requiere un mayor entendimiento de esta diversidad para que la intervención de políticas y proyectos fortalezcan la posición de las personas pobres del campo. A veces, los períodos dañinos pueden ser muy cortos, menoscabando generalmente los esfuerzos de las familias para acumular recursos y proteger su salud. En el subsahara africano, la estacionalidad adquiere claramente una mayor dimensión en el cambio económico adverso, la declinación en la disponiblidad de alimentos y la creciente inestablidad en la oferta de alimentos. Como resultado de ello, la estacionalidad se ha constituído en un punto de entrada más significativo para el análisis y la acción. Se requieren políticas que tengan a los grupos más vulnerables como objetivo, que refuercen los mecanismos para enfrentar la estacionalidad y que reflejen un enfoque descentralizado y diferenciado cronológicamente.

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Longhurst, R., Chambers, R. and Swift, J. (1986) Seasonality and Poverty: Implications for Policy and Research. IDS Bulletin 17(3): 67-71

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Institute of Development Studies

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