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The IDS Bulletin Vol. 11 Nos. 1

The Integrated Programme for Commodities: an Assessment of Progress and Prospects

Published on 1 January 1980

SUMMARY The article describes progress on the negotiations for a Common Fund since UNCTAD IV and the scope of its windows. The CF will be a significant innovation; in it, the ldcs will be equal partners with the developed countries. It should help stabilise and strengthen international commodity markets and, through its second window, make a significant contribution to financing economic development in the ldcs. But a great deal of ground remains to be covered before it can come into operation. Further elaboration is needed on the appropriate institutional framework for the second window, the formula for assessing contributions, the relationships between the Fund and the ICAs, and the distribution of votes. Closely related is the need to accelerate the creation of new ICAs both for the ten ‘core’ commodities and a further eight which have been identified. The slow process of ICAs is partly a result of the attitude of many governments which are still dominated by the traditional case?by?case approach, and which assess costs and benefits too narrowly. The article ends by describing progress made at UNCTAD V towards resolving these problems. RÉSUMÉ Le Programme intégré relatif aux produits de base: évaluation des réalisations et des perspectives L’article décrit les négociations sur l’établissement d’un Fonds Commun amorcées à la quatrième CNUCED et la portée de ses deux objectifs. Le FC présentera une innovation importante: les PVD y seront des partenaires égaux aux pays développés. Il devrait permettre de stabiliser et de renforcer les marchés internationaux des matières premières, et, selon son deuxième objectif, contribuer puissamment au financement du developpement économique des PVD. Mais il reste beaucoup à faire avant sa mise en oeuvre. Il faut encore un travail d’élaboration important en ce qui concerne le cadre institutionnel du second objectif, la formule de calcul des cotisations, les rapports entre le Fonds et les accords internationaux sur les produits de base et la répartition des voix. En rapport étroit avec ces préoccupations, signalons la nécessité d’accélérer la conclusion d’accords sur les 10 matières les plus courantes et sur 8 autres qui viennent d’être désignées. La lenteur du processus résulte en partie de l’attitude de nombreux gouvernements, qui restent soucieux de s’en tenir à une approche cas par cas, et qui évaluent les coûts et avantages trop étroitement. L’article se termine sur une description des progrès enregistrés à la cinquième CNUCED vers la résolution de ces problèmes. RESUMEN El programa integrado de artículos de primera necesidad: una evaluación del progreso realizado y sus perspectivas En el artículo se describe el progreso sobre las negociaciones para establecer un fondo común, desde la UNCTAD IV, y el alcance de sus dos avenidas. El Fondo Común constituiría una innovación importante, ya que en él los países menos desarrollados serían socios en igualdad de condiciones que los países desarrollados. Contribuiría a estabilizar y reforzar los mercados de artículos de primera necesidad internacionales y, a través de su segunda avenida, haría una importante aportación para la financiación del desarollo económico en los países menos desarrollados. Pero tiene que cubrirse todavía mucho terreno antes de que se pueda poner en funcionamiento. Se necesita una elaboración adicional sobre la estructura institucional apropiada para la segunda avenida, así como la fórmula para evaluar las participaciones, las relaciones entre el Fondo y el Acuerdo internacional sobre artículos de primera necesidad, y la distribución de votos. Intimamente relacionada está la necesidad de acelerar la creación de nuevos acuerdos internacionales sobre productos de primera necesidad, tanto para las diez materias primas fundamentales como para otras ocho que ya se han identificado. El lento progreso sobre los acuerdos internacionales de materias primas es en parte consecuencia de la actitud de numerosos gobiernos que todavía están dominados por la tradicional actitud de resolver los problemas uno por uno, y que calculan los costos y beneficios de manera demasiado restringida. El artículo concluye describiendo el progreso realizado en la UNCTAD V para resolver tales problemas.

Cite this publication

Chadha, I. S. (1980) The Integrated Programme for Commodities: an Assessment of Progress and Prospects. The IDS Bulletin 11(1): 24-30

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Institute of Development Studies
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Chadha, I. S.

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