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IDS Bulletin Vol. 24 Nos. 1

WILL POLITICAL CONDITIONALITY WORK?

Published on 1 January 1993

Summary The objectives of political conditionality, where aid is made conditional on political and administrative reform, are to promote democracy, improve human rights and to enhance administrative efficiency. This article examines recent cases where donors have applied political conditionality, either bilaterally or in concert, to assess the extent to which these objectives have been achieved. A review of the contrasting experiences of Indonesia, Kenya and Malawi leads to the conclusion that where substantial trade or diplomatic interests are at stake, these will prevail over ostensible commitments to political reform, and that strong Asian countries are in a better position to resist donor pressure than most aid dependent and debt?ridden countries in sub?Saharan Africa. Résumé Les objectifs de la conditionnalité politique (où l’aide est offerte sous condition de réformes politiques et administratives) sont de promouvoir le démocratie, d’augmenter les droits de l’homme, et de rendre les administrations plus efficaces. Afin d’évaluer la mesure dans laquelle ces objectifs ont été atteints, le présent article examine plusieurs cas récents où — soit bilatéralement, soit de concert — les donateurs ont imposé la conditionnalité politique. Une revue contrastant les expériences de l’Indonésie, du Kenya et du Malawi mène l’auteur à conclure que si d’importants intérêts commerciaux ou diplomatiques sont impliqués, ces derniers prévaudront sur les supposés engagements envers la réforme politique; et que les pays asiatiques stables sont mieux capables de résister aux pressions des pays donateurs que la plupart des pays de l’Afrique sous?saharienne qui sont gravement endettés et dépendent beaucoup sur l’aide. Resumen Los objetivos de la restricción politica, donde la ayuda está condicionada a la reforma política y adminstrativa, son: promover la democracia, hacer progresos en los derechos humanos, y acrecentar la eficiencia administrativa. Este artículo examina casos recientes en los cuales los donantes han aplicado restricciones políticas, ya sea bilateramente o en grupo, para evaluar hasta qué punto se han alcanzado los objetivos. Un estudio de experiencias contrastantes en Indonesia, Malawi y Kenya lleva a la conclusión de que cuando están en juego sustanciales intereses económicos y diplomáticos, éstos terminan teniendo preeminencia sobre el aparente compromiso con la reforma política; también se deduce que los países asiáticos más poderosos están en mejor posición para resistir presiones que los países sub?saharianos, dependientes de la ayuda y plagados de deudas.

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Robinson, M. (1993) WILL POLITICAL CONDITIONALITY WORK?. IDS Bulletin 24(1): 58-66

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published by
Institute of Development Studies
authors
Robinson, Mark

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