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Publication

IDS Bulletin Vol. 16 Nos. 3

Women, land, labour and survival: getting some basic facts straight

Published on 1 July 1985

SUMMARY In the context of the current food crisis confronting most sub?Saharan African economies the need to unmask the identities of rural producers from a gender perspective is reinforced. This article focuses on three major issues which have tended towards ambiguity in analyses of rural political economy. First, the question of women’s differential land use rights is analysed in terms of the impact agricultural modernisation has had on traditional status. Second, the complexity in household form and composition is drawn out. Finally, the support systems women rely on in times of impending disaster to ward off economic crises are examined. SOMMAIRE Dans le contexte de la crise actuelle de l’alimentation à laquelle ont à faire face la plupart des systèmes économiques de l’Afrique sub?saharienne, on a de plus en plus besoin de découvrir l’identité des producteurs ruraux du point de vue du sexe. Cet article se concentre sur les trois importants problèmes qui ont tendance à pencher du côté de l’ambiguïté dans les analyses de l’économie rurale politique. D’abord, la question des droits différentiels d’utilisation de la terre en ce qui concerne les femmes est analysée en termes de l’impact que la modernisation de l’agriculture a eu sur le statut traditionnel. Deuxièmement, la complexité de la forme et de la composition du groupe familial est mise en évidence. Finalement, on examine les systèmes de soutien sur lesquels les femmes comptent aux époques de désastres imminents pour éviter les crises économiques. RESUMEN En el contexto de la crisis alimentaria actual que afrontan la mayoría de las economías de la región del sub?Sahara del Africa, se ha reforzado la necesidad de desenmascarar las identidades de los productores rurales desde una perspectiva de género. Este articulo enfoca tres temas centrales sobre los cuales ha habido ambigüedad en los análisis de economía política rural. Primero, la cuestión de los derechos diferenciales de la mujer en el uso de la tierra es analizada en términos del impacto que la modernización agrícola ha tenido sobre su status tradicional. En segundo lugar, se destaca la complejidad de la forma y composición del hogar. Finalmente se examinan los sistemas de apoyo con que cuentan las mujeres para protegerse de las crisis económicas en tiempos de desastres inminentes.

Cite this publication

Allison, C. (1985) Women, land, labour and survival: getting some basic facts straight. IDS Bulletin 16(3): 24-30

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published by
Institute of Development Studies
authors
Allison, Caroline

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